sábado, 21 de outubro de 2017

VIDA SUB AQUÁTICA EM GANIMEDES; É CONFIRMADO O MAIOR OCEANO DO SISTEMA SOLAR

vida em ganimedes? o maior oceano do Sistema Solar
"Acredita-se que o oceano de Ganimedes contenha mais água do que o de Europa", disse Olivier Witasse, cientista e projetista da futura missão JUICE, da Agência Espacial Europeia (ESA). "Seis vezes mais água no oceano de Ganimedes do que no oceano da Terra, e três vezes mais do que em Europa".
Em março de 2016, o Telescópio Espacial Hubble da NASA revelou as melhores evidências de um oceano subterrâneo de água salgada em Ganimedes, a maior lua de Júpiter, que por sua vez, é maior do que Mercúrio e não muito menor do que Marte.
Identificar a água líquida é crucial na busca de mundos habitáveis ​​além da Terra, e consequentemente, pela busca da vida como a conhecemos.
"Esta descoberta é um marco significativo, destacando o que apenas o Hubble consegue fazer", disse John Grunsfeld, administrador assistente da Direção de Missão de Ciência da NASA. "Nos seus 25 anos em órbita, o Hubble fez muitas descobertas científicas em nosso Sistema Solar. Um oceano profundo abaixo da crosta gelada de Ganimedes abre novas possibilidades empolgantes para a vida além da Terra".
Ilustração mostra camadas internas de Ganimedes
Ilustração mostra camadas internas de Ganimedes
Créditos: NASA / ESA         /         Adaptação e Tradução: Galeria do Meteorito
Ganimedes é a maior lua do nosso Sistema Solar e a única que possui seu próprio campo magnético, responsável pela criação de auroras polares (que são faixas de gás eletrificado incandescente e quente que circundam os polos da lua). Por estar muito próximo de Júpiter, Ganimedes também sofre os efeitos de seu potente campo magnético. Ou seja, quando o campo magnético de Júpiter muda, as auroras em Ganimedes também mudam, "balançando" para frente e para trás.
Ganimedes é eclipsado pela lua Europa, que também possui um oceano subterrâneo e será estudada de perto pela missão Europa Clipper em meados de 2020.
Missão a Lua Europa
Missão a Lua Europa
Ilustração artística de um orbitador em Europa, que possivelmente será enviado em meados de 2020.
Créditos: NASA / JPL-Caltech
As auroras que ocorrem em Ganimedes, detectadas pelo Hubble, revelam oscilações no campo magnético da lua, que são explicadas pelo calor interno causado pela maré de um oceano a centenas de quilômetros abaixo da superfície.
A missão JUICE irá sobrevoar algumas luas geladas a distâncias entre 1000 e 200 quilômetros, e irá orbitar Ganimedes por nove meses.
O orbitador conseguirá distinguir o que é gelo é o que é material rochoso, permitindo a detecção de reservatórios enterrados. "Ver o subsolo dessas luas com o radar será como uma viagem no tempo, o que irá ajudar a determinar a evolução geológica desses mundos enigmáticos", disse Olivier Witasse.
No caminho, a nave espacial fará vários sobrevoos em outra lua que também deve ter um oceano subterrâneo: Calisto. "Nós pensamos que Calisto também abriga um oceano subterrâneo, mas os dados disponíveis não estão claros", disse Olivier Witasse. "O que esperamos fazer é verificar se há um oceano ou não, e se sim, qual sua profundidade".
A agência espacial russa (Roscosmos) está estudando o envio de um pousador que aterrissaria em Ganimedes, e que seria enviado junto com JUICE. Essa missão, chamada Laplace-P, buscaria, sobretudo, indícios de vida em Ganimedes.
Primeiramente, a humanidade se surpreendeu com a exploração lunar e marciana... em seguida, asteroide e cometas foram visitados... agora chegou a vez dos satélites naturais do Sistema Solar, que diga-se de passagem, são (provavelmente) os objetos mais promissores de todo o nosso sistema.
Imagens: (capa-ilustração/DeviantArt/Justtv23) / NASA / ESA / Galeria do Meteorito

quinta-feira, 19 de outubro de 2017

JAMES WEBB BUSCARÁ SINAIS DE VIDA EXTRATERRESTRE NO SISTEMA SOLAR

james webb buscará sinais de vida extraterrestre no sistema solar
Conheça as duas luas escolhidas para serem observadas pelo poderoso telescópio espacial!
O telescópio espacial James Webb, que será lançado em breve, dará uma grande atenção para dois dos principais candidatos para hospedar vida extraterrestre no Sistema Solar: Encélado e Europa, informou a NASA.
Acredita-se que tanto Europa (lua de Júpiter) quanto Encélado (lua de Saturno) possuem oceanos subterrâneos de água líquida, logo abaixo das espessas camadas de gelo. Ambas apresentam gêiseres que liberam jatos líquidos na atmosfera desses mundos, o que poderiam também fornecer uma fonte de calor e nutrientes para algumas formas de vida, segundo os cientistas.
"Nós escolhemos essas duas luas por causa do potencial para exibir assinaturas químicas de interesse astrobiológico", disse Heidi Hammel, vice-presidente executiva da Associação de Universidades de Pesquisa em Astronomia (AURA), que está liderando os esforços para usar o telescópio em estudos de objetos do Sistema Solar.
O telescópio espacial James Webb, apelidado de "Webb", irá capturar a luz infravermelha, que pode ser usada para identificar calor. Os olhos humanos não conseguem enxergar esse nível de onda. Os pesquisadores esperam que Webb possa ajudar a identificar as regiões nas superfícies dessas luas onde a atividade geológica, como a erupção de plumas, está ocorrendo.
As plumas de Encélado foram estudadas em detalhes pela sonda Cassini. A nave espacial descobriu centenas de plumas e até sobrevoou através de algumas delas, testando sua composição. As plumas de Europa foram vistas pelo Telescópio Espacial Hubble, e os pesquisadores a conhecem muito pouco.
Ilustração da parte interna de Encélado mostrando o oceano de água líquida global entre sua crosta e seu núcleo
Ilustração da parte interna de Encélado mostrando o oceano de água líquida global entre sua crosta e seu núcleo. Créditos: NASA / JPL-Caltech         Edição: Richard Cardial
"Elas são feitas de água gelada? O vapor de água quente está sendo liberado? Qual é a temperatura das regiões ativas e da água ejetada?" Questiona Geronimo Villanueva, cientista principal da futura missão de Webb nas observações de Europa e Encélado. "As observações do telescópio Webb nos permitirão abordar essas questões com precisão, e precisão sem precedentes."
As observações de Webb ajudarão a abrir caminho para a missão Europa Clipper, uma missão orbital de 2 bilhões de dólares, que terá como destino a lua gelada de Júpiter. Programada para ser lançada em meados de 2020, a Europa Clipper buscará sinais de vida em Europa. As observações com o telescópio Webb podem identificar áreas de interesse para a missão Europa Clipper.
Hubble e James Webb - comparação
Comparação entre os telescópios espaciais Hubble (esquerda) e James Webb (direita).
Créditos: NASA / divulgação
Os cientistas não sabem com que frequência esses gêiseres ocorrem, e o tempo limitado de observação com Webb pode não coincidir com um deles. O telescópio pode detectar elementos orgânicos, como carbono, que são essenciais para a formação da vida como a conhecemos. No entanto, Villanueva advertiu que Webb não tem o poder de detectar diretamente formas de vida nas plumas, mas sim suas evidências.
O telescópio James Webb está programado para ser lançado em 2018, e orbitará o Sol no ponto de Lagrange L2, que fica a cerca de 1,7 milhões de km mais longe do Sol do que a Terra. O telescópio proporcionará observações de alta resolução tanto do Universo distante quando do nosso próprio Sistema Solar. Cientistas de todo o mundo estão enviando sugestões de objetos que deveriam ser observados pelo poderoso James Webb, e graças a isso, Europa e Encélado são dois que já estão com suas observações garantidas!
Imagens: (capa-ilustração/divulgação) / NASA / JPL-Caltech / Richard Cardial / divulgação

terça-feira, 17 de outubro de 2017

ENCONTRADO UM OBJETO ÚNICO NO CINTURÃO DE ASTEROIDES

288P - objeto único no Cinturão de Asteroides
288P - objeto único no Cinturão de Asteroides 
Mesmo após quase 30 anos de serviço, o Hubble continua realizando descobertas intrigantes, dentro e fora do nosso Sistema Solar!
Recentemente, uma equipe internacional de astrônomos, liderada pelo Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar, descobriu um objeto único no Cinturão de Asteroides - um asteroide binário conhecido como 288P - que também se comporta como um cometa. De acordo com a equipe, esse asteroide binário sublima à medida que se aproxima do Sol, criando caudas semelhantes a dos cometas.
O estudo (publicado na revista Nature) só foi possível graças ao Telescópio Espacial Hubble e sua versatilidade na observação do espaço. A equipe foi liderada por Jessica Agarwal, do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar, e incluiu membros do Instituto de Ciências do Telescópio Espacial, do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins (JHUAPL) e da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.
Usando o telescópio Hubble, a equipe observou primeiramente o objeto 288P em setembro de 2016 durante sua máxima aproximação com a Terra. As imagens revelaram que esse objeto não era um único asteroide, mas sim dois, de tamanho e massa semelhantes que se orbitam a uma distância de cerca de 100 km. Além disso, a equipe também notou uma atividade contínua e inesperada no sistema binário.
Como Jessica Agarwal explicou em uma declaração de imprensa, isso faz de 288P o primeiro asteroide binário conhecido que também é classificado como um cometa. "Detectamos fortes indícios da sublimação de gelo de água devido ao aumento do aquecimento solar - semelhante à forma como a cauda de uma cometa é criada", disse ela. Além de ser uma surpresa agradável, essas descobertas também são muito significativas para o estudo do Sistema Solar.
Uma vez que apenas alguns objetos deste tipo são conhecidos, 288P é um alvo extremamente importante para futuros estudos de asteroides. Ele é único! Outros asteroides binários que foram observados eram diferentes em tamanho e massa, tinham órbitas menos excêntricas e não formavam caudas semelhantes a de cometas.
A equipe concluiu que 288P já existe como um sistema binário há pelo menos 5.000 anos e deve ter acumulado gelo logo nos primórdios do Sistema Solar. "O cenário de formação mais provável de 288P é uma separação devido à rotação rápida. Depois disso, os dois fragmentos podem ter sido separados ainda mais por conta da sublimação", disse Jessica Agarwal.
A equipe do Hubble e a ESA criaram um vídeo ilustrativo revelando as características de asteroide e de cometa do objeto 288P. Quando nos distanciamos dele, por exemplo, fica evidente sua sublimação, ou seja, sua aparência de cometa:
Por ser tão diferente de outros asteroides binários, os cientistas são forçados a se perguntar se suas propriedades únicas são meras coincidências. Por ter sido encontrado por acaso, é possível que outros binários semelhantes sejam encontrados em breve.
"Precisamos de mais trabalhos teóricos e observacionais, bem como mais objetos semelhantes ao 288P, para encontrar uma resposta a esta questão", disse Jessica Agarwal. "Enquanto isso, este asteroide binário exclusivo assegura aos astrônomos muitas oportunidades interessantes para estudar a origem e a evolução dos asteroides em órbita entre Marte e Júpiter."
Estudar e compreender asteroides que se comportam como cometas é crucial para a compreensão de como o Sistema Solar se formou, e como ocorre sua evolução. Estudar a população do Cinturão Principal também nos ajuda a entender como os planetas se formaram há bilhões de anos e como a água foi distribuída pelo Sistema Solar. Com isso, teremos uma dica de como e onde a vida começou a surgir na Terra, ou até mesmo em outros mundos...
Imagens: (capa-ilustração/Hubble/ESA) / Hubble / ESA / divulgação

domingo, 15 de outubro de 2017

V745 Sco: DUAS ESTRELAS TRES DIMENSÕES E MUITA ENERGIA


Um novo modelo 3D de uma explosão do sistema V745 Sco ajuda os astrônomos a aprender mais sobre esse sistema volátil.
V745 Sco é um sistema binário onde um gigante vermelho e uma estrela anã branca estão em uma órbita muito próxima uma em torno da outra.
As intensas forças gravitacionais da anã branca puxam as camadas externas do anão vermelho para a superfície da estrela menor, provocando explosões.
Os astrônomos observaram o V745 Sco cerca de duas semanas após a explosão mais recente em 2014 com a Chandra, permitindo que eles gerassem este novo modelo 3D.
Durante décadas, os astrônomos sabem sobre explosões irregulares do sistema de estrelas duplas V745 Sco, que está localizado a cerca de 25 mil anos-luz da Terra. Os astrônomos foram surpreendidos quando as explosões anteriores deste sistema foram vistas em 1937 e 1989. Quando o sistema entrou em erupção em 6 de fevereiro de 2014, os cientistas estavam prontos para observar o evento com um conjunto de telescópios, incluindo o Observatório de raios-X Chandra da NASA .
V745 Sco é um sistema de estrela binária que consiste em uma estrela gigante vermelha e uma anã branca trancada pela gravidade. Esses dois objetos estelares orbitam tão próximos um do outro que as camadas externas do gigante vermelho são afastadas pela intensa força gravitacional da anã branca. Este material gradualmente cai na superfície da anã branca. Ao longo do tempo, material suficiente pode se acumular na anã branca para desencadear uma explosão termonuclear colossal, causando um dramático brilho do binário chamado nova . Os astrônomos viram a V745 Sco desaparecer por um fator de mil luz óptica ao longo de cerca de 9 dias.
Os astrônomos observaram o V745 Sco com Chandra um pouco mais de duas semanas após a explosão de 2014. A sua principal descoberta foi que a maioria do material ejetado pela explosão estava se movendo em nossa direção. Para explicar isso, uma equipe de cientistas do INAF-Osservatorio Astronomico de Palermo, da Universidade de Palermo e do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics construiu um modelo de computador tridimensional (3D) da explosão e ajustou o modelo até ele explicou as observações. Neste modelo, eles incluíam um grande disco de gás frio em torno do equador do binário causado pela anã branca puxando um vento de gás que circulava longe do gigante vermelho.
Os cálculos do computador mostraram que a onda de explosão da nova explosão e o material ejetado provavelmente foram concentrados ao longo dos pólos norte e sul do sistema binário. Esta forma foi causada pela onda de explosão que bateu no disco de gás fresco ao redor do binário. Essa interação fez com que a onda de explosão e o material ejetado diminuíssem ao longo da direção desse disco e produziriam um anel em expansão de gás emissor de raios-X quente. Os raios-X do material que se afastava de nós foram principalmente absorvidos e bloqueados pelo material se movendo em direção à Terra, explicando por que parecia que a maioria do material estava se movendo em nossa direção.
Na figura (foto acima) mostrando o novo modelo 3D da explosão, a onda de explosão é amarela, a massa ejetada pela explosão é roxa e o disco do material mais frio, que é principalmente intocado pelos efeitos da onda explosiva, é azul. A cavidade visível no lado esquerdo do material ejetado (veja a versão rotulada) é o resultado da destruição da superfície da anã branca sendo mais lenta quando atinge o gigante vermelho. Abaixo está uma imagem óptica do Siding Springs Observatory na Austrália.
Óptico
Óptico
Uma quantidade extraordinária de energia foi liberada durante a explosão, equivalente a cerca de 10 milhões de trilhões de bombas de hidrogênio. Os autores estimam que o material que pesava cerca de um décimo da massa da Terra foi ejetado.
Enquanto esse ermo de tamanho estelar era impressionante, a quantidade de massa expulsada ainda era muito menor do que a quantidade que os cientistas calculam é necessária para desencadear a explosão. Isso significa que, apesar das explosões recorrentes, uma quantidade substancial de material está acumulando na superfície da anã branca. Se material suficiente acumulado, a anã branca pode sofrer uma explosão termonuclear e ser completamente destruída. Os astrônomos usam essas chamadas supernovas tipo Ia como marcadores de distância cósmicos para medir a expansão do Universo.
Os cientistas também conseguiram determinar a composição química do material expulso pela nova. A análise desses dados implica que a anã branca é composta principalmente por carbono e oxigênio.
Também foi criada uma impressão 3D do modelo (foto abaixo). Esta impressão em 3D foi simplificada e impressa em duas partes, a onda de explosão (mostrada aqui em cinza) e o material ejetado (mostrado aqui em amarelo).
V745
V745
Um artigo descrevendo esses resultados foi publicado nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society e está disponível on-line .
Os autores são Salvatore Orlando do INAF-Osservatorio Astronomico de Palermo na Itália, Jeremy Drake do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Cambridge, MA e Marco Miceli da Universidade de Palermo.
O Centro de Vôos Espaciais Marshall da Nasa em Huntsville, Alabama, administra o programa de Chandra para a Direcção da Missão de Ciências da NASA em Washington. O Smithsonian Astrophysical Observatory em Cambridge, Massachusetts, controla a ciência e operações de vôo de Chandra.

sexta-feira, 13 de outubro de 2017

OBSERVATÓRIO ESPACIAL INDIANO DIVULGA FOTO DE AGLOMERADO DE ESTRELAS EM GALÁXIA IRREGULAR


A imagem foi adquirida pelo Astrosat, que é o primeiro observatório espacial indiano que foi lançado dois anos atrás. WLM, que está localizada a cerca de 3 milhões de anos-luz de distância da Terra.
Os cientistas do Instituto Indiano de Astrofísica participaram desse registro que mostra o aglomerado de estrelas com as estrelas coloridas em azul e em amarelo de acordo com suas características.
O cientista Annapurni Subramaniam do Instituto Indiano de Astrofísica, em Bengaluru e sua estudante Chayan Mondal, usaram o telescópio de imageamento ultravioleta a bordo do Astrosat para fazer a imagem do aglomerado de estrelas mais jovem da WLM.
Eles querem estudar e entender como essa pequena galáxia consegue formar novas estrelas de forma tão eficiente, apesar de ter pouca massa, ela é milhares de vezes menos massiva que a Via Láctea, e pouca metalicidade.
De forma impressionante a galáxia forma estrelas numa taxa 12 vezes maior que a Via Láctea. Os astrônomos ainda não possuem um modelo que explique de forma definitiva como a WLM faz isso.
Os astrônomos do Instituto Indiano de Astrofísica estão analisando os dados que eles coletaram atrás dessas respostas.
O telescópio do observatório espacial que trabalha com múltiplos comprimentos de onda que foi lançado em Setembro de 2015, registrou a imagem do aglomerado de estrelas da galáxia que fica na constelação de Cetus.
O observatório espacial indiano tem cinco instrumentos a bordo – o Telescópio de Imageamento no Ultra Violeta, o Telescópio de Raios-X Soft, o Contador Proporcional de Raios-X de Grande Área, o Imageador de Cádmio-Zinco-Telúrio e o Monitor de Escaneamento do Céu.
Para quem quiser seguir os avanços do AstroSat, a comunidade de cientistas que trabalha com o telescópio espacial irá manter a chamada AstroSat Picture of The Month, como uma forma de divulgar o trabalho. Acesse aqui:

Fonte:
http://timesofindia.indiatimes.com/home/science

quarta-feira, 11 de outubro de 2017

O ÚLTIMO RETRATO DE CORPO INTEIRO DE SATURNO FEITO PELA SONDA CASSINI


Como a sonda Cassini deveria se despedir de Saturno? Três dias antes de mergulhar em Saturno, a sonda Cassini passou pelo lado noturno de Satruno com suas câmeras bem ligadas e fazendo imagens maravilhosas. 
Trinta e seis dessas imagens foram então integradas para formar esse belo mosaico, que foi processado por um cientista cidadão e então mostra o último retrato completo de Saturno feito pela sonda nos seus 13 anos de trabalho no planeta. O Sol está acima do frame, fazendo com que Saturno gere uma sombra escura nos seus enormes anéis. Essa posição da sombra não pode ser imageada da Terra, e não será nunca vista até que uma sonda lançada da Terra passe ou entre em órbita de Saturno. Os dados e as imagens obtidas pela sonda Cassini durante o seu mergulho em Saturno em 15 de Setembro de 2017 continuam sendo estudados e analisados.
Fonte:
https://apod.nasa.gov/apod/ap170926.html

terça-feira, 10 de outubro de 2017

SONDA OSIRIS-REX FAZ IMAGEM DO SISTEMA TERRA-LUA DURANTE A ASSISTÊNCIA GRAVITACIONAl


A primeira imagem feita pela sonda OSIRIS-REx da NASA depois de completar sua manobra de assistência gravitacional pela Terra, em 22 de Setembro, mostra toda a grandiosidade do nosso planeta. 
A imagem foi feita no dia 22 de Setembro de 2017 a uma distância de 110 mil km de distância da Terra. A imagem foi rotacionada da imagem original para manter o polo norte na parte superior da imagem. A região de Baja Califórnia pode ser vista acima e a direita do centro da imagem. As nuvens cobrindo o Oceano Pacífico dominam essa imagem, mas o Furacão Maria e a parte restante do Furacão Jose, podem ser vistos na parte extrema direita da imagem. Essa imagem foi adquirida pela NavCam 1, um imageador preto e branco que é uma das 3 câmeras que fazem parte do TAGCAMS, que por sua vez, é parte do sistema de guiagem, navegação e controle da sonda OSIRIS-REx. As imagens da NavCam serão usadas para rastrear o campo de estrelas e feições na superfície do asteroide Bennu para determinar a posição da sonda durante as operações.
Essa outra imagem em preto e branco mostra o sistema Terra-Lua e foi feita no dia 25 de Setembro de 2017 pela NavCam 1 também. Essa imagem foi feita a cerca de 1297000 quilômetros da Terra e 1185000 quilômetros da Lua e mostra a separação de 401200 quilômetros dos dois objetos no momento da imagem. Essa imagem fez parte do conjunto de imagens feitas pela sonda OSIRIS-REx, durante a sua manobra de assistência gravitacional realizada pelo planeta Terra no dia 22 de Setembro de 2017.
Fonte:
https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/osiris-rex-snaps-pictures-of-earth-and-the-moon

sábado, 7 de outubro de 2017

MUNDO INFERNAL COM CÉU DE TITANIO


O VLT do ESO faz a primeira detecção de óxido de titânio num exoplaneta
Astrônomos usaram o Very Large Telescope do ESO para detectar pela primeira vez óxido de titânio na atmosfera de um exoplaneta. Esta descoberta feita em torno do planeta do tipo Júpiter quente chamado WASP-19b fez uso do poder do instrumento FORS2, tendo-nos fornecido informações únicas sobre a composição química e a estrutura de temperatura e pressão na atmosfera deste mundo quente e incomum. Os resultados foram publicados hoje na revista Nature.
Uma equipe de astrônomos liderada por Elyar Sedaghati, um bolsista do ESO recentemente graduado pela TU Berlim, examinou a atmosfera do exoplaneta WASP-19b com o maior detalhe conseguido até hoje. Este planeta notável tem aproximadamente a mesma massa de Júpiter, mas encontra-se tão perto da sua estrela hospedeira que completa uma órbita em apenas 19 horas. Estima-se que a sua atmosfera tenha uma temperatura de cerca de 2000 graus Celsius.
Quando WASP-19b passa em frente da sua estrela hospedeira, parte da luz estelar atravessa a atmosfera do planeta, deixando assinaturas sutis na luz que chega eventualmente à Terra. Ao usar o instrumento FORS2 montado no Very Large Telescope, a equipe conseguiu analisar cuidadosamente esta luz e deduzir que a atmosfera contém pequenas quantidades de óxido de titânio, água e vestígios de sódio, além de uma forte neblina global de dispersão.
“A detecção de tais moléculas não é fácil,” explica Elyar Sedaghati, que passou dois anos como estudante do ESO trabalhando neste projeto. “Além de dados de qualidade excepcional, precisamos ainda realizar uma análise muito sofisticada. Usamos um algoritmo que explora muitos milhões de espectros, que cobrem uma grande variedade de composições químicas, temperaturas e propriedades de nuvens ou neblinas, de modo a tirar as nossas conclusões.”
O óxido de titânio é raramente visto na Terra. Sabe-se que existe em atmosferas de estrelas frias. Nas atmosferas de planetas quentes como WASP-19b, esta molécula atua como um absorvedor de calor. Se estiverem presentes em grandes quantidades, estas moléculas impedem o calor de entrar ou escapar da atmosfera, levando a uma inversão térmica — a temperatura apresenta-se mais elevada na atmosfera superior e mais baixa na inferior, ou seja, o contrário do que acontece numa situação normal. O ozônio desempenha um papel semelhante na atmosfera terrestre, causando uma inversão na estratosfera.
“A presença de óxido de titânio na atmosfera de WASP-19b tem efeitos substanciais na estrutura da temperatura atmosférica e na circulação,” explica Ryan MacDonald, outro membro da equipe e astrônomo da Universidade de Cambridge, Reino Unido. ”Conseguir estudar exoplanetas com este nível de detalhe é muito promissor e excitante.”
Os astrônomos coletaram observações de WASP-19b durante um período de mais de um ano. Ao medir as variações relativas do raio do planeta em diferentes comprimentos de onda da luz que passa através da atmosfera do exoplaneta e comparando-as aos modelos atmosféricos, os pesquisadores puderam extrapolar diferentes propriedades, tais como o conteúdo químico da atmosfera do exoplaneta.
Esta nova informação sobre a presença de óxidos de metal, tais como o óxido de titânio e outras substâncias, permitirá uma modelagem muito melhor das atmosferas de exoplanetas. Olhando para o futuro, quando os astrônomos conseguirem observar atmosferas de planetas possivelmente habitáveis, estes modelos melhorados darão uma ideia muito melhor de como interpretar tais observações.
“Esta importante descoberta é o resultado de uma renovação do instrumento FORS2, feita exatamente para este efeito,” acrescenta o membro da equipe Henri Boffin do ESO, que liderou o projeto de renovação. “Desde essa altura, o FORS2 tornou-se o melhor instrumento para realizar este tipo de estudos a partir do solo.”

quinta-feira, 5 de outubro de 2017

RAIOS-X REVELAM O TEMPERAMENTO DAS POSSÍVEIS ESTRELAS EM RELAÇÃO A HOSPEDGEM DA VIDA


Os raios-X podem fornecer informações valiosas sobre se um sistema estelar será hospitaleiro na vida em planetas.
Atividade magnética do espelho estelar dos raios-X, que pode produzir radiações e erupções energéticas que podem afetar os planetas circundantes.
Os pesquisadores usaram Chandra e XMM-Newton para estudar 24 estrelas como o Sol que tinha pelo menos um bilhão de anos.
O último estudo indica que as estrelas mais antigas do sol se acalmaram relativamente rapidamente, aumentando as perspectivas de vida a desenvolver em planetas em torno deles.
Um novo estudo usando dados do Observatório de Raio-X de Chandra da NASA e XMM-Newton da ESA sugere que os raios X emitidos pela estrela hospedeira de um planeta podem fornecer pistas críticas para o quão hospitaleiro um sistema estelar poderia ser. Uma equipe de pesquisadores olhou para 24 estrelas semelhantes ao Sol, cada um com pelo menos um bilhão de anos, e como seu brilho de raios X mudou ao longo do tempo.
Uma vez que a atividade magnética espelhada dos raios-X reflete, as observações de raios X podem dizer aos astrônomos sobre o ambiente de alta energia ao redor da estrela. No novo estudo, os dados de raios-X de Chandra e XMM-Newton revelaram que estrelas como o Sol e seus primos menos maciços se acalmam surpreendentemente rapidamente após uma turbulenta juventude.
A ilustração desse artista descreve uma dessas estrelas relativamente semelhantes, parecidas com o sol, com um planeta em órbita ao redor. A grande área escura é um "furo coronal", um fenômeno associado a baixos níveis de atividade magnética. A caixa de inserção mostra os dados de Chandra de um dos objetos observados, uma estrela de dois bilhões de anos chamada GJ 176, localizada a 30 anos-luz da Terra.
Para entender quão rápido o nível de atividade magnética estelar muda ao longo do tempo, os astrônomos precisam de idades precisas para muitas estrelas diferentes. Esta é uma tarefa difícil, mas novas estimativas de idade precisas recentemente se tornaram disponíveis a partir de estudos da forma como uma estrela pulsa usando as missões da CoRoT da Kepler e da ESA da NASA. Estas novas estimativas de idade foram utilizadas para a maioria das 24 estrelas estudadas aqui.
Os astrônomos observaram que a maioria das estrelas são muito magneticamente ativas quando são jovens , já que as estrelas estão girando rapidamente. À medida que a estrela rotativa perde energia ao longo do tempo, a estrela gira mais devagar e o nível de atividade magnética, juntamente com a emissão de raios-X associada, cai.
Embora não seja certo por que as estrelas mais antigas se estabelecem relativamente rapidamente, os astrônomos têm idéias que estão explorando. Uma possibilidade é que a diminuição da taxa de rotação das estrelas mais antigas ocorre mais rapidamente do que para as estrelas mais jovens. Outra possibilidade é que o brilho do raio-X declina mais rapidamente com o tempo para as estrelas mais velhas e mais lentas do que as estrelas mais novas.
Um documento descrevendo esses resultados foi aceito para publicação nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society, e está disponível on-line . Os outros co-autores são Victor Silva Aguirre da Universidade de Aarhus na Dinamarca e Scott Wolk da CfA.
O Centro de Vôos Espaciais Marshall da NASA em Huntsville, Alabama, administra o programa de Chandra para a Direcção da Missão de Ciências da NASA em Washington. O Smithsonian Astrophysical Observatory em Cambridge, Massachusetts, controla a ciência e operações de vôo de Chandra.

terça-feira, 3 de outubro de 2017

ALMA DESCOBRE RESERVATÓRIOS DE GÁS FRIO ESCONDIDOS EM GALÁXIAS DISTANTES


O ALMA detectou reservatórios turbulentos de gás frio em torno de galáxias distantes com formação estelar explosiva. Ao detectar CH+ pela primeira vez, este trabalho abre uma nova janela na exploração de uma época crítica de formação estelar no Universo. A presença deste íon lança uma nova luz sobre como é que as galáxias conseguem estender o seu período de formação estelar rápida. Os resultados foram publicados hoje na revista Nature.
Uma equipe liderada por Edith Falgarone (Ecole Normale Supérieure e Observatoire de Paris, França) utilizou o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para detectar assinaturas do íon de hidreto de carbono CH+ em galáxias distantes com formação estelar explosiva. O grupo de pesquisadores identificou os fortes sinais de CH+ em cinco das seis galáxias estudadas, incluindo a Pestana Cósmica (eso1012). Este trabalho fornece novas informações que ajudam os astrônomos a compreender melhor o crescimento das galáxias e como é que o meio que envolve estes objetos alimenta a formação estelar.

“O CH+ é um íon especial. Precisa de muita energia para se formar e é muito reativo, o que significa que o seu tempo de vida é muito curto e não pode ser transportado para muito longe. 
Por isso, o CH+ mostra-nos como é que a energia flui nas galáxias e no meio ao seu redor” diz Martin Zwaan, astrônomo do ESO, que contribuiu para o artigo científico que descreve os resultados.
Para percebermos como é que o CH+ rastreia a energia podemos fazer uma analogia com estar num barco num oceano tropical durante uma noite escura e sem Lua. Quando as condições são apropriadas, o plâncton fluorescente pode iluminar a região em redor do barco à medida que este avança. A turbulência causada pelo barco deslizando na água excita o plâncton, que emite luz, revelando assim a presença de regiões turbulentas na água escura por baixo de nós. Uma vez que o CH+ se forma exclusivamente em pequenas áreas onde os movimentos turbulentos do gás se dissipam, a sua detecção rastreia essencialmente a energia em escala galáctica.
O CH+ observado revela densas ondas de choque, alimentadas por ventos galácticos rápidos e quentes que têm origem nas regiões de formação estelar das galáxias. Estes ventos fluem ao longo da galáxia e empurram o material para fora desta, no entanto os seus movimentos turbulentos são tais que parte deste material pode ser de novo capturado pela atração gravitacional da própria galáxia. A matéria aglomera-se em enormes reservatórios turbulentos de gás frio de baixa densidade, estendendo-se mais de 30 mil anos-luz a partir da região de formação estelar da galáxia.
“Com o CH+ aprendemos que a energia está armazenada no interior de vastos ventos do tamanho de galáxias e que termina como movimentos turbulentos em reservatórios invisíveis de gás frio que rodeiam a galáxia,” disse Falgarone, autor principal do novo artigo científico. “Os nossos resultados desafiam a teoria de evolução galáctica. Ao dar origem a turbulência nos reservatórios, estes ventos galácticos aumentam a fase de formação estelar explosiva, em vez de a extinguirem.”
A equipe determinou que os ventos galácticos não podem por si próprios alimentar os reservatórios gasosos recentemente descobertos, sugerindo que a massa vem de fusão ou acreção galácticas de correntes de gás escondidas, como previsto pela atual teoria.
“Esta descoberta representa um enorme passo em frente na nossa compreensão de como o fluxo de material é regulado em torno das galáxias com a mais intensa formação estelar explosiva do Universo primordial,” disse o Diretor de Ciência do ESO, Rob Ivison, co-autor do novo artigo. “Este trabalha demonstra bem o que pode ser alcançado quando cientistas de uma variedade de áreas se juntam para explorar as capacidades de um dos mais poderosos telescópios do mundo.”