quarta-feira, 10 de janeiro de 2018

CLUSTER DE PERSEU: CHANDRA OBSERVA NOVO CONTEÚDO DE MATÉRIA ESCURA


A matéria sombria é uma substância invisível misteriosa que compõe cerca de 85% da matéria no Universo.
Em 2014, os astrônomos relataram a detecção de uma linha de emissão incomum em luz de raios X do Perseus e outros galaxy clusters.
Uma nova interpretação dessas observações de detecção e acompanhamento pode fornecer uma explicação desse sinal.
Se confirmado com futuras observações, esse resultado poderia ajudar a resolver a natureza da matéria escura.
Uma interpretação inovadora de dados de raios X de um cluster de galáxias pode ajudar os cientistas a entender a natureza da matéria escura, conforme descrito em nosso último comunicado de imprensa . A descoberta envolve uma nova explicação para um conjunto de resultados feitos com o Observatório de raios-X da Chandra da NASA, o XMM-Newton e Hitomi da ESA, um telescópio de raios-X liderado por japonês. Se confirmado com futuras observações, isso pode representar um grande passo em frente na compreensão da natureza da substância misteriosa e invisível que compõe cerca de 85% da matéria no Universo .
A imagem mostrada aqui contém dados de raios X de Chandra (azul) do cluster de galáxia de Perseus, que foi combinado com dados óticos do Telescópio Espacial Hubble (rosa) e emissão de rádio da matriz muito grande (vermelho). Em 2014, os pesquisadores detectaram um pico incomum de intensidade , conhecida como linha de emissão, com um comprimento de onda específico de raios-X (3,5 keV) no gás quente dentro da região central do cluster Perseus. Eles também relataram a presença desta mesma linha de emissão em um estudo de 73 outros galaxy clusters.
Nos meses e anos subsequentes, os astrônomos tentaram confirmar a existência desta linha de 3,5 keV. Eles estão ansiosos para fazê-lo porque pode nos dar pistas importantes sobre a natureza da matéria escura. No entanto, tem sido debatido na comunidade astronômica exatamente o que as observações originais e de acompanhamento revelaram.
Ilustração
Ilustração
Crédito: NASA / CXC / M. Weiss
Uma nova análise dos dados de Chandra por parte de uma equipe da Universidade de Oxford, no entanto, está fornecendo uma nova tomada neste debate. O último trabalho mostra que a absorção de raios-X com uma energia de 3,5 keV é detectada ao observar a região que envolve o buraco negro supermassivo no centro de Perseus. Isso sugere que as partículas de matéria escura no cluster são absorventes e emitem raios X (veja a impressão do artista acima para um diagramaajudando a explicar esse comportamento, onde são mostrados os raios-X de 3,5 keV). Se o novo modelo revelar-se correto, ele poderia fornecer um caminho para os cientistas identificar um dia a verdadeira natureza da matéria escura. Para os próximos passos, os astrônomos precisarão de mais observações do cluster de Perseus e outros como ele com os telescópios de raios-X atuais e aqueles planejados para a próxima década e além.
Um artigo descrevendo esses resultados foi publicado na Physical Review D em 19 de dezembro de 2017 e uma pré-impressão está disponível on-line . Os autores do artigo são Joseph Conlon, Francesca Day, Nicolas Jennings, Sven Krippendorf e Markus Rummel, todos da Universidade de Oxford no Reino Unido. O Centro de Vôos Espaciais Marshall da Nasa em Huntsville, Alabama, administra o programa de Chandra para a Direcção da Missão de Ciências da NASA em Washington. O Smithsonian Astrophysical Observatory em Cambridge, Massachusetts, controla a ciência e operações de vôo de Chandra.

domingo, 24 de dezembro de 2017

ENVELHECIMENTO ESTELAR COM NEBULOSA

Bolha delicada de material expelido em torno da estrela vermelha fresca U Antliae
Os astrônomos usaram a ALMA para capturar uma impressionante e bela vista de uma delicada bolha de material expulso em torno da estrela vermelha exótica U Antliae. 
Essas observações ajudarão os astrônomos a entender melhor como as estrelas evoluem nos últimos estágios de seus ciclos de vida.
Na débil constelação do sul de Antlia (The Air Pump), o observador cuidadoso com binóculos verificará uma estrela muito vermelha, que varia ligeiramente de brilho de semana para semana. Esta estrela muito incomum se chama U Antliae e novas observações com o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) revelam uma concha esférica notavelmente fina à sua volta.
U Antliae  é uma estrela de carbono , uma estrela evoluída, legal e luminosa do tipo de ramo gigante assintótico . Cerca de 2700 anos atrás, U Antliae passou por um curto período de perda de massa rápida. Durante este período de apenas alguns centenas de anos, o material que compõe a concha vista nos novos dados ALMA foi ejetado a alta velocidade. O exame desta concha em mais detalhes também mostra algumas evidências de nuvens de gás finas e viscosas, conhecidas como subestruturas filamentosas.
Essa visão espetacular só foi possível graças à habilidade única de criar imagens nítidas em vários comprimentos de onda que são fornecidos pelo rádio telescópio ALMA, localizado no Planalto de Chajnantor, no deserto do Atacama no Chile. ALMA pode ver uma estrutura muito mais fina no casco de U Antliae do que já era possível.
Os novos dados ALMA não são apenas uma única imagem; ALMA produz um conjunto de dados tridimensional (um cubo de dados) com cada fatia sendo observada a um comprimento de onda ligeiramente diferente. Devido ao efeito Doppler , isso significa que diferentes fatias do cubo de dados mostram imagens de gás movendo-se a diferentes velocidades para ou para longe do observador. Esta concha também é notável, pois é muito simétrica e também notavelmente fina. Ao exibir as diferentes velocidades, podemos cortar essa bolha cósmica em fatias virtuais, assim como fazemos na tomografia computadorizada de um corpo humano.
Compreender a composição química das conchas e atmosferas dessas estrelas, e como essas conchas se formam por perda de massa, é importante para entender corretamente como as estrelas evoluem no Universo primitivo e também como as galáxias evoluíram. Conchas como a de U Antliae mostram uma grande variedade de compostos químicos com base em carbono e outros elementos. Eles também ajudam a reciclar a matéria e contribuem com até 70% da poeira entre as estrelas.

sexta-feira, 22 de dezembro de 2017

TELESCÓPIOS ESA OBSERVAM A PRIMEIRA LUZ DE ONDA GRAVITACIONAL

Impressão do artista de fusão de estrelas de nêutrons
Combinando estrelas de nêutrons espalham ouro e platina no espaço
A frota de telescópios da ESO no Chile detectou a primeira contraparte visível de uma fonte de onda gravitacional. Essas observações históricas sugerem que esse objeto único é o resultado da fusão de duas estrelas de nêutrons. As conseqüências cataclísmicas deste tipo de fusão - eventos de longo prazo, chamados kilonovae - dispersam elementos pesados, como ouro e platina em todo o Universo. Esta descoberta, publicada em vários artigos na revista Nature e em outros lugares, também fornece a evidência mais forte ainda que as rajadas de raios gama de curta duração são causadas por fusões de estrelas de nêutrons.
Pela primeira vez, os astrônomos observaram as ondas gravitacionais e a luz (radiação eletromagnética) do mesmo evento, graças a um esforço colaborativo global e às rápidas reações das instalações da ESO e de outras pessoas ao redor do mundo.
Em 17 de agosto de 2017, a NSF 's Interferometer Gravitational-Wave Observatory Laser (LIGO) nos Estados Unidos, trabalhando com a Virgem Interferometer na Itália, detectado ondas gravitacionais que passam a Terra. Este evento, o quinto detectado, foi chamado GW170817. Cerca de dois segundos depois, dois observatórios espaciais, o Telescópio espacial de raios gama Fermi da Nasa e o Laboratório INTErnacional de Astrofísica de Gamma (INTEGRAL) da ESA detectaram uma pequena explosão de raios-gama na mesma área do céu.
A rede de observação LIGO-Virgo posicionou a fonte dentro de uma grande região do céu do sul, do tamanho de várias centenas de luas cheias e contendo milhões de estrelas. À medida que a noite caiu no Chile, muitos telescópios olharam para esse pedaço de céu, procurando por novas fontes. Estes incluíram o telescópio de vistoria visível e infravermelho da ESO para astronomia (VISTA) e VLT Survey Telescope (VST) no Observatório Paranal , o telescópio italiano de montagem rápida de olhos (REM) no Observatório La Silla da ESO , o telescópio LCO de 0,4 metro no Observatório de Las Cumbres , e o American Decam no Observatório Interamericano de Cerro Tololo. oO telescópio Swope de 1 metro foi o primeiro a anunciar um novo ponto de luz. Parecia muito perto de NGC 4993, uma galáxia lenticular na constelação de Hydra , e as observações VISTA identificaram esta fonte em comprimentos de onda infravermelhos quase ao mesmo tempo. À medida que a noite seguia para o oeste em todo o globo, os telescópios da ilha havaiana Pan-STARRS e Subaru também o levaram e observaram evoluir rapidamente.
" Há raras ocasiões em que um cientista tem a chance de testemunhar uma nova era no início " , disse Elena Pian, astrônomo da INAF, Itália, e principal autora de um dos papéis Nature. " Este é um desses momentos! "
O ESO lançou uma das maiores campanhas de "alvo de oportunidade" de observação e muitos telescópios parceria ESO e ESO observaram o objeto durante as semanas após a detecção. O telescópio muito grande da ESO (VLT), o telescópio de nova tecnologia (NTT), o VST, o telescópio MPG / ESO de 2,2 metros eo Arsenal de milímetro / submilimetro Atacama (ALMA) observaram o evento e seus efeitos posteriores sobre uma ampla gama de comprimentos de onda. Cerca de 70 observatórios em todo o mundo também observaram o evento, incluindo o Telescópio Espacial Hubble NASA / ESA .
As estimativas de distância de ambos os dados da onda gravitacional e outras observações concordam que GW170817 estava na mesma distância que NGC 4993, cerca de 130 milhões de anos-luz da Terra. Isso faz com que a fonte seja o evento de onda gravitacional mais próximo detectado até agora e também uma das fontes de rajada de raios gama mais próximas já vistas .
As ondulações no espaço-tempo conhecidas como ondas gravitacionais são criadas por massas em movimento, mas somente as mais intensas, criadas por mudanças rápidas na velocidade de objetos muito enormes, podem ser detectadas atualmente. Um desses eventos é a fusão de estrelas de nêutrons , os núcleos extremamente densos e colapsados ​​de estrelas de alta massa deixadas atrás de supernovas. Essas fusões foram, até agora, a principal hipótese de explicação de rajadas de raios gama . Um evento explosivo 1000 vezes mais brilhante do que uma nova típica - conhecido como um kilonova - deve seguir esse tipo de evento.
As detecções quase simultâneas de ondas gravitacionais e raios gama de GW170817 aumentaram a esperança de que esse objeto fosse realmente um kilonova há muito procurado e observações com instalações ESO revelaram propriedades notavelmente próximas das previsões teóricas. Kilonovae foi sugerido há mais de 30 anos, mas isso marca a primeira observação confirmada.
Após a fusão das duas estrelas de nêutrons, um estouro de elementos químicos pesados ​​radioativos em rápida expansão deixou o kilonova, movendo-se tão rápido quanto um quinto da velocidade da luz. A cor do kilonova mudou de muito azul para muito vermelho nos próximos dias, uma mudança mais rápida do que a observada em qualquer outra explosão stellar observada.
" Quando o espectro apareceu em nossas telas, percebi que este era o evento transiente mais incomum que eu já vi " , observou Stephen Smartt, que liderou observações com a NTT da ESO como parte do extenso Estudo Espectroscópico ESO de Objetos Transientes (ePESSTO) programa de observação. " Eu nunca tinha visto nada parecido. Nossos dados, juntamente com dados de outros grupos, provaram a todos que essa não era uma supernova ou uma estrela variável de primeiro plano, mas era algo bastante notável ".
Spectra da ePESSTO e o instrumento X-Shooter da VLT sugerem a presença de césio e telúrio ejetados das estrelas de neutrões da fusão. Estes e outros elementos pesados, produzidos durante a fusão das estrelas de neutrões, seriam movidos para o espaço pelo subseqüente kilonova. Essas observações definem a formação de elementos mais pesados ​​do que o ferro através de reações nucleares dentro de objetos estelares de alta densidade, conhecidos como nucleossíntese de r-processo , algo que foi apenas teorizado antes.
" Os dados que temos até agora são uma combinação incrivelmente próxima da teoria. É um triunfo para os teóricos, uma confirmação de que os eventos LIGO-VIRGO são absolutamente reais, e uma conquista para o ESO ter reunido um conjunto tão surpreendente de dados no kilonova " , acrescenta Stefano Covino, autor principal de uma das Astronomia da Natureza papéis.
" A grande força da ESO é que possui uma ampla gama de telescópios e instrumentos para lidar com grandes e complexos projetos astronômicos, e em breve aviso. Nós entramos em uma nova era de astronomia multi-messenger! "Conclui Andrew Levan, principal autor de um dos trabalhos.

quarta-feira, 20 de dezembro de 2017

HARPS DA ESO ENCONTRA UM EXOPLANETA TERRESTRE EM TORNO DE ROSS 128


Um planeta Temperado de tamanho da Terra foi descoberto apenas 11 anos-luz do Sistema Solar por uma equipe usando o único instrumento HARPS de caça ao planeta da ESO. 
O novo mundo tem a designação Ross 128 b e agora é o segundo planeta temperado mais próximo a ser detectado após Proxima b. É também o planeta mais próximo a ser descoberto em órbita em uma estrela anã vermelha inativa, o que pode aumentar a probabilidade de este planeta poder potencialmente sustentar a vida. Ross 128 b será um alvo principal para o telescópio Extremely Large da ESO, que será capaz de procurar biomarcadores na atmosfera do planeta.
Uma equipe que trabalhou com o Planet Searcher (HARPS) da Radial Velocity de alta precisão da ESO no Observatório La Silla no Chile descobriu que a estrela anã vermelha Ross 128 é orbitada por um exoplanet de baixa massa a cada 9,9 dias. Espera-se que este mundo de tamanho da Terra seja temperado, com uma temperatura superficial que também pode estar próxima da Terra. Ross 128 é a estrela próxima "mais silenciosa" para hospedar um exoplanet tão temperado.
" Esta descoberta é baseada em mais de uma década de monitoramento intensivo HARPS, juntamente com técnicas de análise e redução de dados de última geração. Somente o HARPS demonstrou tal precisão e continua sendo o melhor caçador de planeta do gênero, 15 anos depois de começar suas operações ", explica Nicola Astudillo-Defru (Observatório de Genebra - Universidade de Genebra, Suíça), co-autor do documento de descoberta.
As anãs vermelhas são algumas das estrelas mais legais, fracas e mais comuns no universo. Isso os torna muito bons alvos na busca de exoplanetas e, portanto, eles estão sendo estudados cada vez mais. De fato, o autor principal Xavier Bonfils (Instituto Gráfico da Universidade de Grenoble-Grenoble-Alpes / CNRS, Grenoble, Grenoble, França), nomeou seu programa HARPS. O atalho para a felicidade, pois é mais fácil detectar pequenos irmãos da Terra em torno dessas estrelas, do que em torno de estrelas mais parecidas com o Sol.
Muitas estrelas anãs vermelhas, incluindo Proxima Centauri , estão sujeitas a chamas que ocasionalmente banham seus planetas em órbita em radiação ultravioleta e de raios-X mortal. No entanto, parece que Ross 128 é uma estrela muito mais silenciosa e, portanto, seus planetas podem ser a moradia confortável mais conhecida e confortável para uma vida possível.
Embora estejam atualmente a 11 anos-luz da Terra, Ross 128 está se movendo para nós e espera-se que se torne nosso vizinho estelar mais próximo em apenas 79 000 anos - um piscar de olhos em termos cósmicos. Ross 128 b pegará então a coroa de Proxima b e se tornará o exoplanet mais próximo da Terra!
Com os dados de HARPS, a equipe descobriu que Ross 128 b orbita 20 vezes mais do que a Terra órbitas do Sol. Apesar desta proximidade, Ross 128 b recebe apenas 1,38 vezes mais irradiação do que a Terra. Como resultado, estima-se que a temperatura de equilíbrio de Ross 128 b esteja entre -60 e 20 ° C, graças à natureza fraca e fraca da sua pequena estrela de estrela anã vermelha, que tem pouco mais de metade da temperatura da superfície do Sol. Enquanto os cientistas envolvidos nesta descoberta consideram Ross 128b como um planeta temperado, a incerteza permanece quanto ao fato de o planeta estar dentro, fora ou na cúspide da zona habitável , onde a água líquida pode existir na superfície do planeta .
Os astrônomos estão agora a detectar mais e mais exoplanetas temperados, e a próxima etapa será estudar suas atmosferas, composição e química em mais detalhes. Vitalmente, a detecção de biomarcadores, como o oxigênio nas atmosferas exoplanetas mais próximas, será um grande passo seguinte, o Telescópio Extremamente Grande da ESO (ELT) está em posição privilegiada para tomar.
" Novas instalações no ESO primeiro desempenharão um papel crítico na construção do censo de planetas de massa terrestre passíveis de caracterização. Em particular, o NIRPS , o braço infravermelho de HARPS, aumentará a nossa eficiência na observação de anões vermelhos, que emitem a maior parte de sua radiação no infravermelho. E então, o ELT proporcionará a oportunidade de observar e caracterizar uma grande fração desses planetas " , conclui Xavier Bonfils.

segunda-feira, 18 de dezembro de 2017

REVELANDO SEGREDOS GALÁTICOS

Revelando os segredos galácticos de NGC 1316
Inúmeras galáxias procuram atenção nesta imagem monstro do Fornax Galaxy Cluster, alguns aparecendo apenas como pinhas de luz enquanto outros dominam o primeiro plano. Uma delas é a galáxia lenticular NGC 1316. O passado turbulento desta galáxia muito estudada deixou-o com uma delicada estrutura de loops, arcos e anéis que os astrônomos agora imaginaram em maior detalhe do que nunca com o VLT Survey Telescope.
 Esta imagem surpreendentemente profunda também revela uma miríade de objetos fracos, juntamente com a leve luz intracluster.
Capturado usando as habilidades excepcionais de levantamento de céu do VLT Survey Telescope (VST) no Observatório Paranal da ESO no Chile, esta visão profunda revela os segredos dos membros luminosos do Fornax Cluster , um dos mais ricos e mais próximos galáxias da Via Láctea . Esta imagem de 2,3 gigapixels é uma das maiores imagens já lançadas pelo ESO.
Talvez o membro mais fascinante do cluster seja NGC 1316 , uma galáxia que tenha experimentado uma história dinâmica , formada pela fusão de múltiplas galáxias menores. As distorções gravitacionais do passado aventureiro da galáxia deixaram sua marca em sua estrutura lenticular . Grandes ondulações, laços e arcos embutidos no envelope exterior estrelado foram observados pela primeira vez na década de 1970, e eles permanecem um campo de estudo ativo para os astrônomos contemporâneos, que usam a mais recente tecnologia de telescópio para observar os detalhes mais finos da estrutura incomum do NGC 1316 através de uma combinação de imagem e modelagem.
As fusões que formaram o NGC 1316 levaram a um influxo de gás, que alimenta um objeto astrofísico exótico em seu centro: um buraco negro supermassivo com uma massa de cerca de 150 milhões de vezes o do Sol. À medida que acumula a massa dos arredores, este monstro cósmico produz jatos imensamente poderosos de partículas de alta energia, que por sua vez dão origem aos lóbulos característicos de emissão vistos em comprimentos de ondas de rádio, tornando NGC 1316 a quarta fonte de rádio mais brilhante no céu  .
NGC 1316 também foi anfitrião de quatro supernovas de tipo Ia gravadas , que são eventos astrofísicos de vital importância para os astrônomos. Uma vez que as supernovas de tipo Ia têm um brilho muito claramente definido  , elas podem ser usadas para medir a distância para a galáxia do hospedeiro; neste caso, 60 milhões de anos-luz. Essas "velas padrão" são muito procuradas pelos astrônomos, pois são uma excelente ferramenta para medir de forma confiável a distância de objetos remotos. Na verdade, eles desempenharam um papel fundamental na inovadora descoberta de que nosso Universo está se expandindo a um ritmo acelerado.
Essa imagem foi tomada pelo VST no Observatório Paranal da ESO como parte do Fornax Deep Survey , um projeto para fornecer uma pesquisa profunda e multi-imagens do Fornax Cluster . O time, liderado por Enrichetta Iodice (INAF - Osservatorio di Capodimonte, Nápoles, Itália), já observou essa área com o VST e revelou uma fraca ponte de luz entre NGC 1399 e a galáxia menor NGC 1387 ( eso1612 ). O VST foi projetado especificamente para realizar levantamentos em larga escala do céu. Com o seu enorme campo de visão corrigido e a câmera especialmente concebida de 256 megapixels, OmegaCAM , o VST pode produzir imagens profundas de grandes áreas do céu rapidamente, deixando os telescópios muito maiores - como o Very Large Telescope da ESO (VLT) - para explorar os detalhes de objetos individuais.

sábado, 16 de dezembro de 2017

ALMA E ROSETTA DETECTAM FREON 40 NO ESPAÇO

ALMA e Rosetta detectam Freon-40 no espaço
Dashing espera que a molécula possa ser marcadora da vida
As observações feitas com o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) e a missão Rosetta da ESA, revelaram a presença do Freon-40 organohalogêneo em gás em torno de uma estrela infantil e um cometa. 
Os organohalogenós são formados por processos orgânicos na Terra, mas esta é a primeira detecção deles no espaço interestelar. Esta descoberta sugere que os organohalogênicos podem não ser tão bons marcadores da vida como se esperava, mas que eles podem ser componentes importantes do material a partir do qual os planetas se formam. Este resultado, que aparece na revista Nature Astronomy, sublinha o desafio de encontrar moléculas que possam indicar a presença de vida além da Terra.
Usano dados capturados pela ALMA no Chile e do instrumento ROSINA na missão Rosetta da ESA , uma equipe de astrônomos encontrou rastros fracos do composto químico Freon-40 (CH 3 Cl), também conhecido como cloreto de metilo e clorometano, em torno da criança sistema de estrelas IRAS 16293-2422 , a cerca de 400 anos-luz de distância, e o famoso cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko (67P / CG) em nosso próprio Sistema Solar. A nova observação de ALMA é a primeira detecção de um organohalogêneo estável  no espaço interestelar  .
Os organohalogenados consistem em halogéneos, como cloro e flúor, ligados ao carbono e às vezes outros elementos. Na Terra, esses compostos são criados por alguns processos biológicos - em organismos que variam de seres humanos a fungos -, bem como por processos industriais, como a produção de corantes e medicamentos .
Esta nova descoberta de um desses compostos, Freon-40, em lugares que devem ser anteriores à origem da vida, pode ser vista como uma decepção, já que pesquisas anteriores sugeriram que essas moléculas poderiam indicar a presença da vida.
" Encontrar o Freon-40 organohalogêneo perto dessas estrelas jovens, parecidas com o Sol, foi surpreendente ", disse Edith Fayolle, pesquisadora do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Cambridge, Massachusetts, EUA, e autor principal do novo artigo. " Nós simplesmente não previu sua formação e ficamos surpresos ao encontrá-lo em concentrações tão significativas. É claro agora que essas moléculas se formam facilmente em viveiros estelares, fornecendo informações sobre a evolução química dos sistemas planetários, incluindo os nossos próprios ".
A pesquisa exoplanética ultrapassou o ponto de encontrar planetas - já são conhecidos mais de 3000 exoplanetas - à procura de marcadores químicos que possam indicar a presença potencial da vida. Um passo vital é determinar quais moléculas podem indicar a vida, mas o estabelecimento de marcadores confiáveis ​​continua sendo um processo complicado.
" A descoberta da ALMA de organohalogenês no meio interestelar também nos diz algo sobre as condições iniciais para a química orgânica em planetas. Essa química é um passo importante para as origens da vida ", acrescenta Karin Öberg, co-autora do estudo. " Com base em nossa descoberta, é provável que os organohalogênicos sejam um constituinte da chamada" sopa primordial ", tanto na Terra jovem como em exoplanetas rochosos nascentes ".
Isso sugere que os astrônomos podem ter tido as coisas no caminho errado; ao invés de indicar a presença da vida existente, os organohalogenés podem ser um elemento importante na química pouco compreendida envolvida na origem da vida.
O co-autor Jes Jørgensen, do Instituto Niels Bohr da Universidade de Copenhague, acrescenta: " Este resultado mostra o poder da ALMA para detectar moléculas de interesse astrobiológico para as estrelas jovens em escalas onde os planetas podem estar se formando. Usando ALMA, encontramos previamente precursores de açúcares e aminoácidos em torno de estrelas diferentes. A descoberta adicional de Freon-40 em torno do Comet 67P / CG fortalece os links entre a química pré-biológica de protostares distantes e nosso próprio Sistema Solar ".
Os astrônomos também compararam as quantidades relativas de Freon-40 que contêm diferentes isótopos de cloro no sistema estrela infantil e a cometa - e encontraram abundâncias semelhantes. Isso apóia a idéia de que um jovem sistema planetário pode herdar a composição química de sua nuvem matriz formadora de estrelas e abre a possibilidade de que os organohalogenistas possam chegar aos planetas em sistemas jovens durante a formação do planeta ou através de impactos de cometa.
" Nossos resultados mostram que ainda temos mais a aprender sobre a formação de organohalogenês ", conclui Fayolle. "Pesquisas adicionais para organohalogenóis em torno de outros protostares e cometas precisam ser realizadas para ajudar a encontrar a resposta".

quarta-feira, 13 de dezembro de 2017

ESTRUTURAS ESTRANHAS NA NEBULOSA DE SATURNO


A espectacular nebulosa planetária NGC 7009, ou a Nebulosa de Saturno como é chamada, surge da escuridão como uma série de bolhas estranhamente formadas, iluminadas em gloriosos tons rosa e azuis. Esta imagem colorida foi capturada pelo poderoso instrumento MUSE no Very Large Telescope (VLT) da ESO, como parte de um estudo que mapeou o pó dentro de uma nebulosa planetária pela primeira vez. O mapa - que revela uma riqueza de estruturas intrincadas no pó, incluindo conchas, um halo e uma curiosa característica semelhante a uma onda - ajudará os astrônomos a entender como as nebulosas planetárias desenvolvem suas estranhas formas e simetrias.
A Nebulosa de Saturno está localizada a aproximadamente 5000 anos-luz de distância na constelação de Aquário (The Water Bearer). Seu nome deriva de sua forma estranha, que se assemelha ao planeta anelado favorito de todos, visto de ponta.
Mas na verdade, as nebulosas planetárias não têm nada a ver com os planetas. A Nebulosa de Saturno era originalmente uma estrela de baixa massa, que se expandiu para um gigante vermelho no final de sua vida e começou a perder suas camadas externas. Este material foi soprado por fortes ventos estelares e energizado por radiação ultravioleta do núcleo estelar quente deixado atrás, criando uma nebulosa circunstelar de pó e gás quente de cores vivas. No coração da Nebulosa de Saturno encontra-se a estrela condenada, visível nessa imagem, que está em processo de se tornar uma anã branca .
Para entender melhor como as nebulosas planetárias são moldadas em formas tão estranhas, uma equipe internacional de astrônomos liderada por Jeremy Walsh da ESO usou o Explorador Espectroscópico de Unidades Múltiplas (MUSE) para contemplar os velos empoeirados da Nebulosa de Saturno. O MUSE é um instrumento instalado em um dos quatro Telescópios da Unidade do Very Large Telescope no Observatório Paranal da ESO no Chile. É tão poderoso porque não apenas cria uma imagem, mas também reúne informações sobre o espectro - ou intervalo de cores - da luz do objeto em cada ponto da imagem.
A equipe usou a MUSE para produzir os primeiros mapas ópticos detalhados do gás e do pó distribuídos por uma nebulosa planetária. A imagem resultante da Nebulosa de Saturno revela muitas estruturas intrincadas, incluindo uma concha interna elíptica, uma concha externa e um halo. Também mostra dois fluxos previamente formados que se estendem de qualquer extremidade do eixo longo da nebulosa, terminando em ansae brilhante (latino para "alças").
Curiosamente, a equipe também encontrou uma característica semelhante à onda no pó, o que ainda não é totalmente compreendido. A poeira é distribuída por toda a nebulosa, mas há uma queda significativa na quantidade de poeira na borda do invólucro interno, onde parece estar sendo destruído. Existem vários mecanismos potenciais para essa destruição. O invólucro interno é essencialmente uma onda de choque de expansão, por isso pode estar esmagando os grãos de poeira e esvaziando-os, ou produzindo um efeito de aquecimento extra que evapora o pó.
Mapear as estruturas de gás e poeira dentro das nebulosas planetárias ajudará a entender seu papel nas vidas e mortes de estrelas de baixa massa, e também ajudará os astrônomos a entender como as nebulosas planetárias adquirem suas formas estranhas e complexas.
Mas as capacidades da MUSE se estendem muito além das nebulosas planetárias. Este instrumento sensível também pode estudar a formação de estrelas e galáxias no Universo primitivo, bem como mapear a distribuição de matéria escura em galaxy clusters no Universo próximo. MUSE também criou o primeiro mapa 3D dos Pilares da Criação na Nebulosa da Águia ( eso1518 ) e criou um acidente cósmico espetacular em uma galáxia próxima ( eso1437 ).

segunda-feira, 11 de dezembro de 2017

UM PAR DE BURACOS NEGROS SUPERMASSIVOS FOTO-BOMBARAM NA GALÁXIA DE ANDRÔMEDA


Os astrônomos pensaram anteriormente que esta fonte, conhecida como J0045 + 41, fazia parte da Andromeda, que fica a cerca de 2,5 milhões de anos-luz da Terra.
Novos dados de Chandra e dados ópticos baseados no solo revelam que o J0045 + 41 é realmente 1000 vezes mais distante.
As informações mais recentes sugerem que J0045 + 41 contém um par de buracos negros gigantes orbitando um ao outro extremamente próximo.
Uma fonte intrigante foi descoberta atrás da galáxia Andromeda próxima, usando dados do Observatório de raios-X Chandra da NASA e telescópios ópticos terrestres. Anteriormente pensado para ser parte da galáxia vizinha da Via Láctea, a nova pesquisa mostra que esta fonte é realmente um objeto muito distante a 2,6 bilhões de anos-luz de distância que está atuando como uma bomba cósmica, conforme relatado em nosso comunicado de imprensa .
Este gráfico mostra os dados Chandra (azul na inserção) da fonte conhecida como LGGS J004527.30 + 413254.3 (J0045 + 41 para breve) no contexto de imagens ópticas da Andromeda do Telescópio Espacial Hubble. Na imagem inserida, o norte está para cima e, na imagem grande, o norte está na parte inferior direita. Andromeda, também conhecida como M31, é uma galáxia espiral localizada a cerca de 2,5 milhões de anos-luz da Terra.
Ainda mais intrigante do que a grande distância de J0045 + 41, é provável que contenha um par de buracos negros gigantes em órbita perto um do outro. A massa total estimada para esses dois buracos negros supermassivos é cerca de duzentos milhões de vezes a do nosso Sol.
J0045 + 41 foi anteriormente classificado como um tipo diferente de objeto - um par de estrelas em órbita - quando se pensava que ocupava Andromeda. Uma equipe de pesquisadores combinou os dados de Chandra X-ray com espectros do telescópio Gemini North no Havaí, fornecendo evidências de que J0045 + 41 continha pelo menos um buraco negro supermassivo. Usando dados dos telescópios Palomar Transient Factory na Califórnia, a equipe encontrou variações repetidas na luz de J0045 + 41, um ponteiro para a presença de dois buracos negros gigantes em órbita.
Os pesquisadores estimam que os dois buracos negros putativos orbitam uns aos outros com uma separação de apenas algumas centenas de vezes a distância entre a Terra e o Sol. Isso corresponde a menos de um centésimo de um ano-luz. Em comparação, a estrela mais próxima do nosso Sol está a cerca de quatro anos-luz de distância.
Esse sistema poderia ser formado como uma conseqüência da fusão, bilhões de anos antes, de duas galáxias que continham um buraco negro supermassivo. Na sua separação próxima atual, os dois buracos negros são inevitavelmente aproximados, pois eles emitem ondas gravitacionais .
Um documento descrevendo esse resultado foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal e uma pré-impressão está disponível on-line . O Centro de Vôos Espaciais Marshall da Nasa em Huntsville, Alabama, administra o programa de Chandra para a Direcção da Missão de Ciências da NASA em Washington. O Smithsonian Astrophysical Observatory em Cambridge, Massachusetts, controla a ciência e operações de vôo de Chandra.

sábado, 9 de dezembro de 2017

VOYAGER 1 ACIONA SEUS PROPULSORES APÓS 37 ANOS SEM USO

Ilustração artística da sonda Voyager 1
A nave espacial Voyager 1, da NASA, acordou seus propulsores pela primeira vez após ficar décadas sem usá-los...
Os quatro propulsores da Voyager 1, chamados TCM (manobra de correção de trajetória), não eram usados desde novembro de 1980, quando realizou seu último sobrevoo planetário - um encontro épico com o planeta Saturno. Recentemente, no dia 28 de novembro de 2017, operadores da missão realizaram um teste para verificar se os propulsores ainda funcionavam... E tudo correu de forma maravilhosa, disseram autoridade da NASA.
"A equipe da Voyager ficava cada vez mais entusiasmada conforme os propulsores guiavam a sonda a cada quilômetro percorrido", disse Todd Barber, engenheiro de propulsão do Laboratório de Propulsão a Jato, da NASA. "O clima foi uma mistura de ceticismo, alívio e alegria ao testemunhar os propulsores trabalharem como se nenhum tempo tivesse passado."
Como podemos perceber, a equipe da missão não ligou os propulsores da nave apenas por curiosidade ociosa. A sonda Voyager 1 vem usado constantemente seus propulsores padrão que a coloca numa posição adequada para que sua comunicação com a Terra ocorra de forma favorável (mirando sua antena em nossa direção). Mas o desempenho desses propulsores automáticos têm deixado a desejar há cerca de três anos, então os membros da missão decidiram apelar para algo mais potente, mas que estava dormente há muito tempo...
Não havia garantia alguma de que os testes iriam funcionar. Já faziam 37 anos que esses motores não eram ligados. Além disso, eles foram projetados para operar de forma contínua, e não para disparar rajadas curtas. Foi um momento de muita tensão na sala de controle da missão.
Voyager 1 aciona propulsores apos 37 anos sem uso
Ilustração artística da sonda Voyager 1.
Créditos: NASA / JPL-Caltech
Agora que tudo deu certo, o plano é continuar usando os motores TCM para que a missão opere com 100% de satisfação.
"Com os propulsores funcionando mesmo após 37 anos sem uso, podemos ampliar a vida da nave espacial Voyager 1 em dois ou três anos", disse a gerente de projetos da Voyager, Suzanne Dodd.
Apesar dessa empolgação da equipe, e da satisfação de ver os motores TCM operando após um longo período de dormência, eles provavelmente serão aposentados no futuro próximo. Cada um deles exige que um aquecedor funcione, ou seja, energia. Quando a fonte de energia da sonda Voyager 1 estiver muito baixa, ela deverá voltar a ser operada pelos propulsores automáticos. A sonda Voyager 1 é alimentada por um gerador termoelétrico de radioisótopos, ou RTG, que converte o calor gerado pela decomposição radioativa de plutônio-238 em eletricidade.
O Pálido Ponto Azul - Voayger 1 - 6 de junho de 1990
O Pálido Ponto Azul - Voayger 1 - 6 de junho de 1990
A icônica imagem intitulada "O Pálido Ponto Azul", feita pela sonda Voyager 1 em 6 de junho de 1990. Podemos ver a Terra a mais de 6 bilhões de km de distância. Nosso planeta aparece como um pequeno pixel azulado. Créditos: Voyager 1 / NASA
As sondas gêmeas Voyager 1 e Voyager 2 foram lançadas em 1977, com apenas alguma semanas de diferença. A missão delas é a de realizar uma viagem sem precedentes pelo espaço, passando primeiramente pelos planetas gasosos (Júpiter, Saturno, Urano e Netuno). Em agosto de 2012, a sonda Voyager 1 se tornou o primeiro objeto humano a entrar no espaço interestelar. [o site Galeria do Meteorito acompanhou esse momento, e você pode ver nessa matéria de 2012]
A sonda Voyager 2 deve sair dos limites do Sistema Solar em breve, juntando-se a sua irmã nos próximos anos.
A equipe da missão também deverá fazer um teste com os motores TCM da sonda Voyager 2, mas por enquanto, seus propulsores automáticos estão dando conta perfeitamente de seu trabalho... talvez leve alguns anos para que o teste seja realmente necessário.
Imagens: (capa-ilustração/NASA) / Voyager 1 / NASA / JPL-Caltech

quinta-feira, 7 de dezembro de 2017

NINGUÉM NUNCA VIU A PEQUENA NUVEM DE MAGALHÃES COM TANTOS DETALHES

melhor imagem da pequena nuvem de magalhaes
Novo telescópio surpreende com a melhor e mais detalhada imagem da Pequena Nuvem de Magalhães
Utilizando o observatório Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), os pesquisadores conseguiram registrar a imagem de ondas de rádio mais detalhada da galáxia satélite da Via Láctea chamada Pequena Nuvem de Magalhães.
Esta galáxia anã é cerca de 100 vezes menor do que a Via Láctea, e está a 200 mil anos-luz da Terra. Ela pode ser vista como uma nuvem difusa aqui nos céus do Hemisfério Sul. Agora, o ASKAP mostra a Pequena Nuvem de Magalhães em comprimentos de ondas de rádio - uma visão ardente de aglomerados vermelhos que se assemelham a um pôr-do-sol perturbador em Mordor. Os diferentes tons de vermelho revelam a quantidade de gás de hidrogênio em cada área, medida pela emissão de hidrogênio a 21 centimetros (1420 MHz).
Os átomos de hidrogênio são os blocos de construção que compõem todas as galáxias - onde o gás de hidrogênio se acumula, nascem novas estrelas. Mas uma vez que eles se formam, poderosos ventos estelares destroem átomos de hidrogênio, e isso acontece de forma ainda mais evidente quando as estrelas próximas morrem em explosões de supernova. Por conta disso, o comportamento do hidrogênio pode revelar mais sobre as estruturas de uma galáxia do que suas estrelas ou poeira.
A imagem mostra enormes filamentos gasosos que ultrapassam a borda da galáxia anã, que talvez sejam arremessados quando ela se move em torno do halo da Via Láctea.
A melhor imagem de rádio da Pequena Nuvem de Magalhães - ASKAP
A melhor imagem de rádio da Pequena Nuvem de Magalhães - ASKAP
Vermelho escuro indica regiões com pouco gás de hidrogênio, enquanto o laranja e o branco indicam regiões ricas em hidrogênio.
Créditos: ASKAP / ANU / CSIRO
Esta nova imagem faz parte de um estudo inicial do ASKAP, usando apenas 16 das 36 antenas idênticas de 12 metros. O ASKAP está localizado no remoto Observatório de Radio-Astronomia de Murchison, na Austrália Ocidental, um local ideal para observação de rádio. Embora o telescópio ainda não esteja completo, todos os sistemas principais estão em operação. Os gerentes de projetos esperam concluir a construção em 2018.
Mesmo sendo um resultado obtido de forma parcial, utilizando parte do observatório, a imagem é pelo menos três vezes mais nítida do que a melhor imagem anterior de gás hidrogênio da Pequena Nuvem de Magalhães, obtida pelo Australia Telescope Compact Array. A imagem de ASKAP também possui maior sensibilidade, mostrando características que antes não eram vistas, e abrange uma área maior, permitindo que os pesquisadores estudem a interação da galáxia com seus arredores.
Foram necessárias apenas 33 horas de observação durante três noites para capturar esse novo retrato galático. A melhor imagem anterior do nosso vizinho galático, além de ser três vezes menos nítida, precisou de oito noites de observações, durante as quais os astrônomos tiveram que apontar o telescópio para centenas de pontos separados da galáxia para obter a imagem inteira.
"A área mostrada na imagem é cerca de 100 vezes a área preenchida pela Lua Cheia no céu", diz Naomi McClure-Griffiths, da Universidade Nacional Australiana). "Com ASKAP, nós conseguimos isso em um único quadro." Em comparação, o Jansky Very Large Array no Novo México precisaria observar mais de 500 quadros separados para cobrir essa mesma área.
O ASKAP está preparado para realizar pesquisas de ponta, com nove grandes projetos já em andamento. Ele é também um "teste" para a tecnologia que será implementada no Square Kilometer Array (SKA) - um projeto internacional de $ 1,8 bilhão de dólares que visa construir o maior radiotelescópio do mundo, com mais de 2.000 antenas e uma superfície de coleta combinada de mais de um quilômetro quadrado, dividida entre dois locais na Austrália e África do Sul.
Quando finalmente concluído (o que não deve acontecer antes de 2020), os astrônomos esperam que o SKA atinja importantes objetivos científicos. O SKA ajudará os astrônomos a descobrir como as primeiras estrelas e buracos negros se formam, compreender melhor a evolução da galáxia e a buscar moléculas orgânicas no espaço. E se houver algum sinal de rádio extraterrestre artificial, o SKA também será capaz de captá-lo de forma bastante clara.
Imagens: (capa-ASKAP) / ASKAP / ANU / CSIRO / divulgação