quarta-feira, 13 de dezembro de 2017

ESTRUTURAS ESTRANHAS NA NEBULOSA DE SATURNO


A espectacular nebulosa planetária NGC 7009, ou a Nebulosa de Saturno como é chamada, surge da escuridão como uma série de bolhas estranhamente formadas, iluminadas em gloriosos tons rosa e azuis. Esta imagem colorida foi capturada pelo poderoso instrumento MUSE no Very Large Telescope (VLT) da ESO, como parte de um estudo que mapeou o pó dentro de uma nebulosa planetária pela primeira vez. O mapa - que revela uma riqueza de estruturas intrincadas no pó, incluindo conchas, um halo e uma curiosa característica semelhante a uma onda - ajudará os astrônomos a entender como as nebulosas planetárias desenvolvem suas estranhas formas e simetrias.
A Nebulosa de Saturno está localizada a aproximadamente 5000 anos-luz de distância na constelação de Aquário (The Water Bearer). Seu nome deriva de sua forma estranha, que se assemelha ao planeta anelado favorito de todos, visto de ponta.
Mas na verdade, as nebulosas planetárias não têm nada a ver com os planetas. A Nebulosa de Saturno era originalmente uma estrela de baixa massa, que se expandiu para um gigante vermelho no final de sua vida e começou a perder suas camadas externas. Este material foi soprado por fortes ventos estelares e energizado por radiação ultravioleta do núcleo estelar quente deixado atrás, criando uma nebulosa circunstelar de pó e gás quente de cores vivas. No coração da Nebulosa de Saturno encontra-se a estrela condenada, visível nessa imagem, que está em processo de se tornar uma anã branca .
Para entender melhor como as nebulosas planetárias são moldadas em formas tão estranhas, uma equipe internacional de astrônomos liderada por Jeremy Walsh da ESO usou o Explorador Espectroscópico de Unidades Múltiplas (MUSE) para contemplar os velos empoeirados da Nebulosa de Saturno. O MUSE é um instrumento instalado em um dos quatro Telescópios da Unidade do Very Large Telescope no Observatório Paranal da ESO no Chile. É tão poderoso porque não apenas cria uma imagem, mas também reúne informações sobre o espectro - ou intervalo de cores - da luz do objeto em cada ponto da imagem.
A equipe usou a MUSE para produzir os primeiros mapas ópticos detalhados do gás e do pó distribuídos por uma nebulosa planetária. A imagem resultante da Nebulosa de Saturno revela muitas estruturas intrincadas, incluindo uma concha interna elíptica, uma concha externa e um halo. Também mostra dois fluxos previamente formados que se estendem de qualquer extremidade do eixo longo da nebulosa, terminando em ansae brilhante (latino para "alças").
Curiosamente, a equipe também encontrou uma característica semelhante à onda no pó, o que ainda não é totalmente compreendido. A poeira é distribuída por toda a nebulosa, mas há uma queda significativa na quantidade de poeira na borda do invólucro interno, onde parece estar sendo destruído. Existem vários mecanismos potenciais para essa destruição. O invólucro interno é essencialmente uma onda de choque de expansão, por isso pode estar esmagando os grãos de poeira e esvaziando-os, ou produzindo um efeito de aquecimento extra que evapora o pó.
Mapear as estruturas de gás e poeira dentro das nebulosas planetárias ajudará a entender seu papel nas vidas e mortes de estrelas de baixa massa, e também ajudará os astrônomos a entender como as nebulosas planetárias adquirem suas formas estranhas e complexas.
Mas as capacidades da MUSE se estendem muito além das nebulosas planetárias. Este instrumento sensível também pode estudar a formação de estrelas e galáxias no Universo primitivo, bem como mapear a distribuição de matéria escura em galaxy clusters no Universo próximo. MUSE também criou o primeiro mapa 3D dos Pilares da Criação na Nebulosa da Águia ( eso1518 ) e criou um acidente cósmico espetacular em uma galáxia próxima ( eso1437 ).

segunda-feira, 11 de dezembro de 2017

UM PAR DE BURACOS NEGROS SUPERMASSIVOS FOTO-BOMBARAM NA GALÁXIA DE ANDRÔMEDA


Os astrônomos pensaram anteriormente que esta fonte, conhecida como J0045 + 41, fazia parte da Andromeda, que fica a cerca de 2,5 milhões de anos-luz da Terra.
Novos dados de Chandra e dados ópticos baseados no solo revelam que o J0045 + 41 é realmente 1000 vezes mais distante.
As informações mais recentes sugerem que J0045 + 41 contém um par de buracos negros gigantes orbitando um ao outro extremamente próximo.
Uma fonte intrigante foi descoberta atrás da galáxia Andromeda próxima, usando dados do Observatório de raios-X Chandra da NASA e telescópios ópticos terrestres. Anteriormente pensado para ser parte da galáxia vizinha da Via Láctea, a nova pesquisa mostra que esta fonte é realmente um objeto muito distante a 2,6 bilhões de anos-luz de distância que está atuando como uma bomba cósmica, conforme relatado em nosso comunicado de imprensa .
Este gráfico mostra os dados Chandra (azul na inserção) da fonte conhecida como LGGS J004527.30 + 413254.3 (J0045 + 41 para breve) no contexto de imagens ópticas da Andromeda do Telescópio Espacial Hubble. Na imagem inserida, o norte está para cima e, na imagem grande, o norte está na parte inferior direita. Andromeda, também conhecida como M31, é uma galáxia espiral localizada a cerca de 2,5 milhões de anos-luz da Terra.
Ainda mais intrigante do que a grande distância de J0045 + 41, é provável que contenha um par de buracos negros gigantes em órbita perto um do outro. A massa total estimada para esses dois buracos negros supermassivos é cerca de duzentos milhões de vezes a do nosso Sol.
J0045 + 41 foi anteriormente classificado como um tipo diferente de objeto - um par de estrelas em órbita - quando se pensava que ocupava Andromeda. Uma equipe de pesquisadores combinou os dados de Chandra X-ray com espectros do telescópio Gemini North no Havaí, fornecendo evidências de que J0045 + 41 continha pelo menos um buraco negro supermassivo. Usando dados dos telescópios Palomar Transient Factory na Califórnia, a equipe encontrou variações repetidas na luz de J0045 + 41, um ponteiro para a presença de dois buracos negros gigantes em órbita.
Os pesquisadores estimam que os dois buracos negros putativos orbitam uns aos outros com uma separação de apenas algumas centenas de vezes a distância entre a Terra e o Sol. Isso corresponde a menos de um centésimo de um ano-luz. Em comparação, a estrela mais próxima do nosso Sol está a cerca de quatro anos-luz de distância.
Esse sistema poderia ser formado como uma conseqüência da fusão, bilhões de anos antes, de duas galáxias que continham um buraco negro supermassivo. Na sua separação próxima atual, os dois buracos negros são inevitavelmente aproximados, pois eles emitem ondas gravitacionais .
Um documento descrevendo esse resultado foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal e uma pré-impressão está disponível on-line . O Centro de Vôos Espaciais Marshall da Nasa em Huntsville, Alabama, administra o programa de Chandra para a Direcção da Missão de Ciências da NASA em Washington. O Smithsonian Astrophysical Observatory em Cambridge, Massachusetts, controla a ciência e operações de vôo de Chandra.

sábado, 9 de dezembro de 2017

VOYAGER 1 ACIONA SEUS PROPULSORES APÓS 37 ANOS SEM USO

Ilustração artística da sonda Voyager 1
A nave espacial Voyager 1, da NASA, acordou seus propulsores pela primeira vez após ficar décadas sem usá-los...
Os quatro propulsores da Voyager 1, chamados TCM (manobra de correção de trajetória), não eram usados desde novembro de 1980, quando realizou seu último sobrevoo planetário - um encontro épico com o planeta Saturno. Recentemente, no dia 28 de novembro de 2017, operadores da missão realizaram um teste para verificar se os propulsores ainda funcionavam... E tudo correu de forma maravilhosa, disseram autoridade da NASA.
"A equipe da Voyager ficava cada vez mais entusiasmada conforme os propulsores guiavam a sonda a cada quilômetro percorrido", disse Todd Barber, engenheiro de propulsão do Laboratório de Propulsão a Jato, da NASA. "O clima foi uma mistura de ceticismo, alívio e alegria ao testemunhar os propulsores trabalharem como se nenhum tempo tivesse passado."
Como podemos perceber, a equipe da missão não ligou os propulsores da nave apenas por curiosidade ociosa. A sonda Voyager 1 vem usado constantemente seus propulsores padrão que a coloca numa posição adequada para que sua comunicação com a Terra ocorra de forma favorável (mirando sua antena em nossa direção). Mas o desempenho desses propulsores automáticos têm deixado a desejar há cerca de três anos, então os membros da missão decidiram apelar para algo mais potente, mas que estava dormente há muito tempo...
Não havia garantia alguma de que os testes iriam funcionar. Já faziam 37 anos que esses motores não eram ligados. Além disso, eles foram projetados para operar de forma contínua, e não para disparar rajadas curtas. Foi um momento de muita tensão na sala de controle da missão.
Voyager 1 aciona propulsores apos 37 anos sem uso
Ilustração artística da sonda Voyager 1.
Créditos: NASA / JPL-Caltech
Agora que tudo deu certo, o plano é continuar usando os motores TCM para que a missão opere com 100% de satisfação.
"Com os propulsores funcionando mesmo após 37 anos sem uso, podemos ampliar a vida da nave espacial Voyager 1 em dois ou três anos", disse a gerente de projetos da Voyager, Suzanne Dodd.
Apesar dessa empolgação da equipe, e da satisfação de ver os motores TCM operando após um longo período de dormência, eles provavelmente serão aposentados no futuro próximo. Cada um deles exige que um aquecedor funcione, ou seja, energia. Quando a fonte de energia da sonda Voyager 1 estiver muito baixa, ela deverá voltar a ser operada pelos propulsores automáticos. A sonda Voyager 1 é alimentada por um gerador termoelétrico de radioisótopos, ou RTG, que converte o calor gerado pela decomposição radioativa de plutônio-238 em eletricidade.
O Pálido Ponto Azul - Voayger 1 - 6 de junho de 1990
O Pálido Ponto Azul - Voayger 1 - 6 de junho de 1990
A icônica imagem intitulada "O Pálido Ponto Azul", feita pela sonda Voyager 1 em 6 de junho de 1990. Podemos ver a Terra a mais de 6 bilhões de km de distância. Nosso planeta aparece como um pequeno pixel azulado. Créditos: Voyager 1 / NASA
As sondas gêmeas Voyager 1 e Voyager 2 foram lançadas em 1977, com apenas alguma semanas de diferença. A missão delas é a de realizar uma viagem sem precedentes pelo espaço, passando primeiramente pelos planetas gasosos (Júpiter, Saturno, Urano e Netuno). Em agosto de 2012, a sonda Voyager 1 se tornou o primeiro objeto humano a entrar no espaço interestelar. [o site Galeria do Meteorito acompanhou esse momento, e você pode ver nessa matéria de 2012]
A sonda Voyager 2 deve sair dos limites do Sistema Solar em breve, juntando-se a sua irmã nos próximos anos.
A equipe da missão também deverá fazer um teste com os motores TCM da sonda Voyager 2, mas por enquanto, seus propulsores automáticos estão dando conta perfeitamente de seu trabalho... talvez leve alguns anos para que o teste seja realmente necessário.
Imagens: (capa-ilustração/NASA) / Voyager 1 / NASA / JPL-Caltech

quinta-feira, 7 de dezembro de 2017

NINGUÉM NUNCA VIU A PEQUENA NUVEM DE MAGALHÃES COM TANTOS DETALHES

melhor imagem da pequena nuvem de magalhaes
Novo telescópio surpreende com a melhor e mais detalhada imagem da Pequena Nuvem de Magalhães
Utilizando o observatório Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), os pesquisadores conseguiram registrar a imagem de ondas de rádio mais detalhada da galáxia satélite da Via Láctea chamada Pequena Nuvem de Magalhães.
Esta galáxia anã é cerca de 100 vezes menor do que a Via Láctea, e está a 200 mil anos-luz da Terra. Ela pode ser vista como uma nuvem difusa aqui nos céus do Hemisfério Sul. Agora, o ASKAP mostra a Pequena Nuvem de Magalhães em comprimentos de ondas de rádio - uma visão ardente de aglomerados vermelhos que se assemelham a um pôr-do-sol perturbador em Mordor. Os diferentes tons de vermelho revelam a quantidade de gás de hidrogênio em cada área, medida pela emissão de hidrogênio a 21 centimetros (1420 MHz).
Os átomos de hidrogênio são os blocos de construção que compõem todas as galáxias - onde o gás de hidrogênio se acumula, nascem novas estrelas. Mas uma vez que eles se formam, poderosos ventos estelares destroem átomos de hidrogênio, e isso acontece de forma ainda mais evidente quando as estrelas próximas morrem em explosões de supernova. Por conta disso, o comportamento do hidrogênio pode revelar mais sobre as estruturas de uma galáxia do que suas estrelas ou poeira.
A imagem mostra enormes filamentos gasosos que ultrapassam a borda da galáxia anã, que talvez sejam arremessados quando ela se move em torno do halo da Via Láctea.
A melhor imagem de rádio da Pequena Nuvem de Magalhães - ASKAP
A melhor imagem de rádio da Pequena Nuvem de Magalhães - ASKAP
Vermelho escuro indica regiões com pouco gás de hidrogênio, enquanto o laranja e o branco indicam regiões ricas em hidrogênio.
Créditos: ASKAP / ANU / CSIRO
Esta nova imagem faz parte de um estudo inicial do ASKAP, usando apenas 16 das 36 antenas idênticas de 12 metros. O ASKAP está localizado no remoto Observatório de Radio-Astronomia de Murchison, na Austrália Ocidental, um local ideal para observação de rádio. Embora o telescópio ainda não esteja completo, todos os sistemas principais estão em operação. Os gerentes de projetos esperam concluir a construção em 2018.
Mesmo sendo um resultado obtido de forma parcial, utilizando parte do observatório, a imagem é pelo menos três vezes mais nítida do que a melhor imagem anterior de gás hidrogênio da Pequena Nuvem de Magalhães, obtida pelo Australia Telescope Compact Array. A imagem de ASKAP também possui maior sensibilidade, mostrando características que antes não eram vistas, e abrange uma área maior, permitindo que os pesquisadores estudem a interação da galáxia com seus arredores.
Foram necessárias apenas 33 horas de observação durante três noites para capturar esse novo retrato galático. A melhor imagem anterior do nosso vizinho galático, além de ser três vezes menos nítida, precisou de oito noites de observações, durante as quais os astrônomos tiveram que apontar o telescópio para centenas de pontos separados da galáxia para obter a imagem inteira.
"A área mostrada na imagem é cerca de 100 vezes a área preenchida pela Lua Cheia no céu", diz Naomi McClure-Griffiths, da Universidade Nacional Australiana). "Com ASKAP, nós conseguimos isso em um único quadro." Em comparação, o Jansky Very Large Array no Novo México precisaria observar mais de 500 quadros separados para cobrir essa mesma área.
O ASKAP está preparado para realizar pesquisas de ponta, com nove grandes projetos já em andamento. Ele é também um "teste" para a tecnologia que será implementada no Square Kilometer Array (SKA) - um projeto internacional de $ 1,8 bilhão de dólares que visa construir o maior radiotelescópio do mundo, com mais de 2.000 antenas e uma superfície de coleta combinada de mais de um quilômetro quadrado, dividida entre dois locais na Austrália e África do Sul.
Quando finalmente concluído (o que não deve acontecer antes de 2020), os astrônomos esperam que o SKA atinja importantes objetivos científicos. O SKA ajudará os astrônomos a descobrir como as primeiras estrelas e buracos negros se formam, compreender melhor a evolução da galáxia e a buscar moléculas orgânicas no espaço. E se houver algum sinal de rádio extraterrestre artificial, o SKA também será capaz de captá-lo de forma bastante clara.
Imagens: (capa-ASKAP) / ASKAP / ANU / CSIRO / divulgação

sábado, 25 de novembro de 2017

UMA GIGANTESCA BOLHA CÓSMICA

Uma gigantesca bolha cósmica
Medindo mais de 300 000 anos-luz, três vezes o diâmetro da Via Láctea, esta colorida bolha de gás ionizado é a maior que já foi descoberta. 
A enorme bolha contém 10 galáxias individuais e está situada numa região particularmente densa de um grupo de galáxias chamado COSMOS-Gr30, a 6,5 ​​bilhões de anos-luz da Terra. Destinado devido à sua alta densidade de galáxias, este grupo é extremamente variado - algumas galáxias estão ativamente formando estrelas enquanto outras são passivas; alguns são brilhantes enquanto outros são fracos; Alguns são enormes e outros são pequenos.
Esta bolha recorde foi descoberta e estudada em detalhes graças à incrível sensibilidade do instrumento MUSE , montado no Very Large Telescope da ESO . Operando em comprimentos de onda visíveis, o MUSE combina as capacidades de um dispositivo de imagem com a capacidade de medição de um espectrógrafo, criando uma ferramenta única e poderosa que pode lançar luz em objetos cosmológicos que de outra forma permaneceriam no escuro.
O poderoso olho de MUSE no céu permitiu que os astrônomos compreendessem que esse grande bolso de gás não era puro, mas foi expulso de galáxias, seja durante interações violentas ou por superwinds conduzidos por buracos negros ativos e supernovas. Eles também estudaram como essa magnífica bolha se ionizou. Acredita-se que o gás na área superior (mostrada em azul) foi ionizado por radiação eletromagnética intensa de estrelas recém-nascidas e ondas de choque decorrentes da atividade galáctica. Os astrónomos suspeitam que o núcleo galáctico ativo vermelho violento em direção à parte inferior esquerda da imagem poderia ter rasgado os elétrons de seus átomos.

quinta-feira, 23 de novembro de 2017

AURORAS DINÂMICAS DE RAIOS X EM JÚPITER SÃO INDEPENDENTEMENTE PULSANTES

Novas observações de raios-X mostram que as auroras - luzes do norte ou do sul - em Jupiter se comportam de forma diferente em cada pólo.
Isso torna Jupiter intrigante e ao contrário de Saturno (sem auroras conhecidas) ou da Terra (onde as auroras do norte e do sul se espelham).
Estes últimos achados de raios-X estão desafiando os modelos teóricos atuais que explicam as auroras de Jovian.
Os cientistas esperam combinar os dados de Chandra, XMM-Newton e Juno para saber mais sobre a fonte das auroras de Júpiter.
Intensas luzes do norte e do sul de Júpiter, ou auroras, comportam-se independentemente uns dos outros de acordo com um novo estudo usando Chandra de raios-X da NASA e XMM-Newton da ESA observatórios.
Usando as observações de raios XMM-Newton e Chandra de março de 2007 e maio e junho de 2016, uma equipe de pesquisadores produziu mapas das emissões de raios-X de Jupiter e identificou um ponto quente de raios-X em cada pólo. Cada ponto quente pode cobrir uma área igual a cerca de metade da superfície da Terra.
A equipe descobriu que os pontos quentes tinham características muito diferentes. A emissão de raios-X no pólo sul de Jupiterpulsou consistentemente a cada 11 minutos, mas os raios X vistos a partir do pólo norte foram erráticos, aumentando e diminuindo o brilho - aparentemente independentes da emissão do pólo sul.
Isso torna Jupiter particularmente intrigante. As auroras de raios-X nunca foram detectadas pelos outros gigantes do gás do Sistema Solar, incluindo o Saturno . Jupiter também é diferente da Terra, onde as auroras nos pólos norte e sul de nosso planeta geralmente se espelham porque os campos magnéticos são semelhantes.
Para entender como Júpiter produz suas auroras de raios-X, a equipe de pesquisadores planeja combinar novos e próximos dados de raios X de Chandra e XMM-Newton com informações da missão Juno da NASA, que atualmente está em órbita ao redor do planeta. Se os cientistas podem conectar a atividade de raios X com as mudanças físicas observadas simultaneamente com Juno, elas podem determinar o processo que gera as auroras de Jovian e as auroras de raios X de associação em outros planetas.
Ilustração de Magentosphere
Ilustração de Magentosphere Crédito de ilustração: NASA / CXC / M.Weiss
Uma teoria de que as observações de raios X e Juno podem ajudar a provar ou refutar é que as auroras de raios-X de Jupiter são causadas por interações na fronteira entre o campo magnético de Júpiter, que é gerado por correntes elétricas no interior do planeta e o vento solar , um fluxo de alta velocidade de partículas que fluem do Sol. As interações entre o vento solar e o campo magnético de Jupiter podem fazer com que o último vibre e produza ondas magnéticas. As partículas carregadas podem navegar nessas ondas e ganhar energia. As colisões dessas partículas com a atmosfera de Júpiter produzem brilhantes flashes de raios-X observados por Chandra e XMM. Dentro desta teoria, o intervalo de 11 minutos representaria o tempo para uma onda viajar por uma das linhas de campo magnético de Jupiter.
A diferença de comportamento entre os pólos norte e sul de Jovian pode ser causada pela diferença de visibilidade dos dois pólos. Como o campo magnético de Júpiter está inclinado, podemos ver muito mais a aurora do norte do que a aurora do sul. Portanto, para o pólo norte, podemos observar regiões onde o campo magnético se conecta a mais de um local, com vários tempos de viagem diferentes, enquanto que para o pólo sul só podemos observar regiões onde o campo magnético se conecta a um local. Isso faria com que o comportamento do pólo norte pareça errático em relação ao pólo sul.
Uma questão maior é como Júpiter dá as partículas em sua magnetosfera(o reino controlado pelo campo magnético de Júpiter), as energias enormes precisavam fazer raios-X? Algumas das emissões de raios-X observadas com Chandra só podem ser produzidas se Jupiter acelerar os íons de oxigênio para energias tão elevadas que, quando colidem violentamente com a atmosfera, todos os oito elétrons são arrancados. Os cientistas esperam determinar o impacto dessas partículas, que atravessam os pólos do planeta a milhares de quilômetros por segundo, têm no próprio planeta. Essas partículas de alta energia afetam o clima de Jovian e a composição química de sua atmosfera? Eles podem explicar as temperaturas anormalmente altas encontradas em certos lugares na atmosfera de Júpiter? Estas são as perguntas que Chandra, XMM-Newton e Juno poderão ajudar a responder no futuro.

terça-feira, 21 de novembro de 2017

MACS J1149.5+2233: UMA FUSÃO DE AGLOMERADOS GÁLÁTICOS

MACS J1149.5 + 2233
O Frontier Fields é um projeto que combina longas observações de vários telescópios de galaxy clusters.
Os conjuntos de galáxias contêm até milhares de galáxias e vastos reservatórios de gás quente embutidos em nuvens maciças de matéria escura.
Os dados de Chandra, Hubble, Spitzer e outros telescópios fazem parte do projeto Frontier Fields.
Este conjunto de galáxias Frontier Fields, conhecido como MACS J1149.5 + 2233, está localizado a cerca de 5 bilhões de anos-luz da Terra.
MACS J1149.5 + 2233 (MACS J1149 para abreviar) é um sistema de fusão de aglomerados de galáxias localizados a cerca de 5 bilhões de anos-luz da Terra. Este cluster de galáxias foi um dos seis que foram estudados como parte do projeto "Frontier Fields". Este esforço de pesquisa incluiu longas observações de cachos de galáxias com telescópios poderosos que detectaram diferentes tipos de luz, incluindo o Observatório de raios-X Chandra da NASA .
Os astrônomos estão usando os dados dos Campos de Fronteira para saber mais sobre como os aglomerados de galáxias crescem através de colisões. Os conjuntos de galáxias são enormes coleções de centenas ou mesmo milhares de galáxias e vastos reservatórios de gás quente embutidos em nuvens maciças de matéria escura , material invisível que não emite ou absorve luz, mas pode ser detectado através de seus efeitos gravitacionais.

Esta nova imagem do MACS J1149 combina raios X de Chandra (azul difuso), dados ópticos do Hubble (vermelho, verde, azul) e emissão de rádio da Very Large Array (rosa). A imagem tem cerca de quatro milhões de anos-luz à distância do MACS J1149.
Os dados de Chandra revelam gás nos grupos de fusão com temperaturas de milhões de graus. Os dados ópticos mostram galáxias nos aglomerados e outras galáxias mais distantes que se encontram atrás dos clusters. Algumas dessas galáxias de fundo são altamente distorcidas devido à lente gravitacional , à flexão da luz por objetos maciços. Este efeito também pode ampliar a luz desses objetos, permitindo que os astrônomos estudem galáxias de fundo que de outra forma seriam muito fracas para detectar. Finalmente, as estruturas nos dados de rádio traçam enormes ondas de choque e turbulência. Os choques são semelhantes aos booms sônicos e são gerados pelas fusões de pequenos grupos de galáxias.
O Centro de Vôos Espaciais Marshall da Nasa em Huntsville, Alabama, administra o programa de Chandra para a Direcção da Missão de Ciências da NASA em Washington. O Smithsonian Astrophysical Observatory em Cambridge, Massachusetts, controla a ciência e operações de vôo de Chandra.

domingo, 19 de novembro de 2017

MISSÕES DA NASA CAPTAM A PRIMEIRA LUZ DE UM EVENTO DE ONDA GRAVITACIONAL


Os astrônomos usaram Chandra para fazer a primeira detecção de raios-X de uma fonte de onda gravitacional.
Esta é a primeira evidência de que as conseqüências de eventos de ondas gravitacionais também podem emitir raios-X.
Os dados indicam que este evento foi a fusão de duas estrelas de nêutrons que produziram um jato apontando para longe da Terra.
Chandra fornece o link observacional ausente entre rajadas de raios gama (GRBs) e ondas gravitacionais de fusões de estrelas de nêutrons.
Os astrônomos usaram o Observatório de raios-X Chandra da NASA para fazer a primeira detecção de raios-X de uma fonte de onda gravitacional. Chandra foi um dos vários observatórios para detectar as conseqüências desse evento de onda gravitacional , o primeiro a produzir um sinal eletromagnético de qualquer tipo. Esta descoberta representa o início de uma nova era na astrofísica.
A fonte de onda gravitacional, GW170817, foi detectada com o Observatório de Onda Gravitacional de Interferômetro Laser avançado, ou LIGO, às 8:41 da EDT na quinta-feira, 17 de agosto de 2017. Dois segundos depois, o Monitor de Burmografia de Fermi (GBM) da NASA detectou um fraco pulso de raios gama. Mais tarde naquela manhã, cientistas da LIGO anunciaram que GW170817 tinha as características de uma fusão de duas estrelas de nêutrons .
Durante a noite de 17 de agosto, várias equipes de astrônomos que utilizam telescópios terrestres relataram a detecção de uma nova fonte de luz óptica e infravermelha na galáxia NGC 4993, uma galáxia localizada a cerca de 130 milhões de anos-luz da Terra. A posição da nova fonte óptica e infravermelha concordou com a posição do Fermi e as fontes de ondas gravitacionais. Este último foi refinado combinando informações da LIGO e sua contraparte européia, Virgo.
Durante as duas semanas seguintes, Chandra observou NGC 4993 e a fonte GW170817 quatro vezes separadas. Na primeira observação realizada em 19 de agosto (Pesquisador principal: Wen-fai Fong da Northwestern University em Evanston, Illinois), não foram detectados raios-X no local de GW170817. Esta observação foi obtida notavelmente rápida, apenas 2,3 dias após a origem gravitacional ter sido detectada.
Em 26 de agosto, Chandra observou GW170817 novamente e desta vez, os raios-X foram vistos pela primeira vez (PI: Eleonora Troja do Goddard Space Flight Center em Greenbelt, MD e Universidade de Maryland, College Park). Esta nova fonte de raios-X estava localizada na posição exata da fonte óptica e infravermelha.
"Esta detecção de Chandra é muito importante porque é a primeira evidência de que fontes de ondas gravitacionais também são fontes de emissão de raios-X", disse Troja. "Esta detecção está nos ensinando uma grande quantidade de informações sobre a colisão e seu remanescente. Ela ajuda a nos dar uma confirmação importante de que rajadas de raios gama são transmitidas para jatos estreitos".
O gráfico que acompanha mostra tanto a detecção de Chandra como o limite superior de raios X de GW170817 em 19 de agosto e a detecção subseqüente em 26 de agosto, nos dois lados da caixa de inserção. O painel principal do gráfico é a imagem do telescópio espacial Hubble da NGC 4993, que inclui dados obtidos em 22 de agosto. A fonte óptica variável correspondente ao GW170817 está localizada no centro do círculo na imagem Hubble.
Chandra observou GW170817 novamente em 1º de setembro (PI Eleonora Troja) e 2 de setembro (PI: Daryl Haggard da Universidade McGill em Montreal, Canadá), quando a fonte parece ter aproximadamente o mesmo nível de brilho de raio X que a observação de 26 de agosto.
As propriedades do brilho do raio X da fonte com o tempo correspondem ao previsto por modelos teóricos de uma pequena explosão de raios gama (GRB). Durante esse evento, um raio de raios X e raios gama é gerado por um jato estreito, ou feixe, de partículas de alta energia produzidas pela fusão de duas estrelas de nêutrons. A não detecção inicial por Chandra seguida pelas detecções mostra que a emissão de raios-X de GW170817 é consistente com o pós-brilho de um GRB visto "fora do eixo", ou seja, o jato não apontando diretamente para a Terra. Esta é a primeira vez que os astrônomos já detectaram um GRB curto fora do eixo.
"Depois de algum pensamento, percebemos que a não detecção inicial pela Chandra combina perfeitamente com o que esperamos", disse Fong. "O fato de que não vimos nada primeiro nos dá um controle muito bom na orientação e geometria do sistema".

Crédito de ilustração: NASA / CXC / K.DiVona
Os pesquisadores pensam que inicialmente o jato era estreito , com Chandra observando-o do lado. No entanto, com o passar do tempo, o material no jato diminuiu e ampliou-se quando ele bateu no material circundante, fazendo com que a emissão de raios-X aumente quando o jato entrou em vista direta. Os dados Chandra permitem aos pesquisadores estimar o ângulo entre o jato e a nossa linha de visão. As três diferentes equipes de observação de Chandra avaliam ângulos entre 20 e 60 graus. Observações futuras podem ajudar a refinar essas estimativas.
A detecção deste GRB curto fora do eixo ajuda a explicar a fraqueza do sinal de raios gama detectado com Fermi GBM para uma explosão tão próxima. Como nossos telescópios não estão olhando diretamente para o barril do jato, como eles têm para outros GRBs curtos, o sinal de raios gama é muito mais fraco.
A luz óptica e infravermelha provavelmente é causada pelo brilho radioativo quando elementos pesados , como ouro e platina, são produzidos no material ejetado pela fusão de estrelas de nêutrons. Este brilho foi previsto para ocorrer após a fusão das estrelas de nêutrons
Ao detectar um GRB curto fora do eixo no local do brilho radioativo, as observações de Chandra fornecem o link observacional ausente entre GRBs curtos e ondas gravitacionais de fusões de estrelas de nêutrons.
Esta é a primeira vez que os astrônomos têm todas as informações necessárias para a fusão das estrelas de nêutrons - a partir da produção de ondas gravitacionais seguidas de sinais em raios gama, raios-X, luz óptica e infravermelha, que todos concordam com previsões para um GRB curto visto fora do eixo.
"Este é um grande negócio porque é um nível de conhecimento inteiramente novo", disse Haggard. "Esta descoberta nos permite ligar esta fonte de onda gravitacional a todo o resto da astrofísica, estrelas, galáxias, explosões, crescendo enormes buracos negros e, claro, fusões de estrelas de neutrões".
Os trabalhos que descrevem esses resultados foram aceitos para publicação na Nature ( Troja et al. ) E The Astrophysical Journal Letters ( Haggard et al., E Margutti et al. ). Raffaella Margutti é colaboradora da Fong's, também do Northwestern.


sexta-feira, 17 de novembro de 2017

ESTRANHO OBJETO INTERESTELAR OBSERVADO NO SISTEMA SOLAR

objeto interestelar A-2017-U1
Objeto interestelar A-2017-U1 O primeiro de muitos que serão detectados no futuro?
Um visitante interestelar inesperado parece ter passado bem aqui perto, no nosso Sistema Solar, e essa pode ser a primeira vez que detectamos algo assim.
"Esperamos décadas para esse dia chegar", disse Paul Chodas, gerente do Programa NEO (que monitora Objetos Próximos da Terra) da NASA. "Há muito tempo se falava que cometas e asteroides poderiam se mover entre duas estrelas, e ocasionalmente passar pelo Sistema Solar, mas essa é a primeira vez que detectamos. Até agora, tudo indica que trata-se de um objeto interestelar, mas são necessários mais dados para confirmar isso."
O objeto intitulado A/2017 U1, foi detectado em 19 de outubro por pesquisadores utilizando o observatório Pan-STARRS, no Havaí. E ele está numa velocidade altíssima, a cerca de 92.000 km/h. Astrônomos ao redor do globo estão rapidamente apontando seus telescópios para a estranha rocha espacial. Assim que os dados forem analisados, poderemos, quem sabe, descobrir um pouco mais sobre sua origem, e até sua composição.
Abaixo, podemos ver uma ilustração do nosso Sistema Solar e as órbitas dos planetas junto com a órbita do mais novo visitante:
Orbita objeto A-2017-U1 - Brooks Bays SOEST Publication Services - UH Institute for Astronomy
Orbita objeto A-2017-U1 - Brooks Bays SOEST Publication Services - UH Institute for Astronomy
Orbita do objeto A/2017 U1 durante sua passagem pelo Sistema Solar.
Créditos: Brooks Bays SOEST Publication Services / UH Institute for Astronomy
A/2017 U1 tem cerca de 400 metros de diâmetro, e de acordo com os pesquisadores, sua órbita hiperbólica é o que mais chamou a atenção. A sublimação de um cometa, ou a liberação de gases pode desviá-lo de sua rota principal, mas esse não parece ser o caso. Algumas teorias foram sugeridas, porém, a mais plausível é de que isso veio de outro sistema estelar.
Ainda não está claro o que é esse estranho nômade. Quando descoberto, os pesquisadores acreditaram que A/2017 U1 era um cometa, e por isso ganhou o nome de C/2017 U1. Mas nenhuma evidência de liberação de gases ou de uma coma (pequena atmosfera cometária) foi encontrada. Portanto, ele voltou a ser designado como um "asteroide". Mas será mesmo?
Matthew Holman, diretor do Minor Planet Center em Massachussets (organização responsável pela coleta de dados de asteroides e cometas no Sistema Solar) ainda suspeita que A/2017 U1 é composto majoritariamente por gelo e não por rochas. Isso se deve ao fato de que, um objeto que é arremessado de um sistema para outro é mais provável ser um daqueles que se formou bem distante de sua estrela-mãe, numa região onde os objetos são compostos basicamente por gelo sujo. "E os cometas nem sempre apresentam comas", lembra Holman. "As comas surgem quando o cometa se aproxima do Sol e seu material começa a sublimar."
Imagem liberada pela NASA do objeto A-2017-U1
Imagem liberada pela NASA do objeto A/2017 U1. Créditos: NASA
A/2017 U1 está traçando uma rota praticamente perpendicular a eclíptica - plano orbitado pelos oito planetas do nosso sistema. 
O estranho objeto cruzou o plano no dia 2 de setembro, passando por dentro da órbita de Mercúrio, e depois fez sua máxima aproximação com o Sol.
No dia 14 de outubro, A/2017 U1 fez sua máxima aproximação com a Terra, chegando a 24 milhões de quilômetros da superfície - o equivalente a 60 vezes a distância da Lua.
Depois da "estilingada gravitacional" ocorrida durante sua passagem próxima do Sol, ele acelerou ainda mais! O objeto está agora rumo ao espaço interestelar numa velocidade aproximada de 156.400 km/h, na direção da constelação de Pegasus.
Por se tratar do provável primeiro objeto interestelar já detectado, a União Astronômica Internacional deverá estabelecer uma nova regra de nomeação. Até lá, continuaremos chamando-o de A/2017 U1.
Sendo esse visitante um objeto interestelar, provavelmente existem muitos outros fazendo algo parecido neste exato momento... Então como fazemos para detectá-los com mais facilidade? E mais: "por ter se formado (provavelmente) em outro sistema estelar, sua composição poderia ser relativamente diferente?"... E se a panspermia estiver correta, a vida de um sistema poderia estar sendo semeada não apenas entre seus planetas, como também em outras estrelas?...
Imagens: (capa-ilustração) / NASA / Brooks Bays SOEST Publication Services / UH Institute for Astronomy

quarta-feira, 15 de novembro de 2017

OUTRO PLANETA PODE ESTAR ORBITANDO A ESTRELA PRÓXIMA CENTAURI

outro planeta pode estar orbitando proxima centauri
Além d a estrela mais próxima do Sol pode ter outros habitantes em seu sistema que agora, parece ser mais complexo do que o previsto...e Proxima b,
Em 2016 foi anunciada a descoberta de Proxima b, um planeta que orbita a estrela mais próxima do nosso Sol, Proxima Centauri. Agora, astrônomos acreditam que o planeta Proxima b seja apenas a ponta do iceberg...
Uma equipe de astrônomos, liderada por Guillem Anglada, do Instituto de Astrofísica da Andaluzia, Espanha, estudou Proxima Centauri usando o observatório ALMA, no Chile. Eles focaram Proxima Centauri por mais de 20 horas seguidas, a fim de captar o máximo de luz e consequentemente, a maior quantidade de informações possível... O que foi visto? Um gigantesco anel de poeira ao redor da estrela, além de outros possíveis anéis adicionais. Mas algo ainda mais interessante chamou a atenção dos astrônomos: Proxima b pode não estar sozinho.
Proxima Centauri é uma estrela pequena e fria, portanto seu sistema é mais compacto. Proxima b orbita sua estrela numa distância de apenas 0,05 UA (1 Unidade Astronômica é igual a distância média entre a Terra e o Sol). Para se ter uma ideia, Mercúrio (o planeta mais interno do nosso sistema) orbita o Sol a uma distância de 0.39 UA. Já o anel de poeira de Proxima Centauri está mais longe, entre 1 e 4 UA.
O anel de poeira de Proxima Centauri se parece com o Cinturão de Kuiper - um anel de poeira e rochas nos confins do Sistema Solar, a mais de 40 UA do Sol. Apesar de possuir membros como Plutão e Eris, o Cinturão de Kuiper é composto também por pequenos grãos oriundos de colisões ocorridas por bilhões de anos. O anel de Proxima Centauri também possui uma composição semelhante, assim como temperatura média equivalente ao anel de Kuiper.
Um grande planeta poderia ter se formado na região do Cinturão de Kuiper, porém, devido as interações gravitacionais de Netuno, o material não pôde se aglutinar, permanecendo sempre como um grande anel de poeira. Essa pode ser a mesma história em Proxima Centauri.
Proxima Centauri
Proxima Centauri Imagem mostra a estrela Alpha Centauri e circulada, está Proxima Centauri,
a estrela mais próxima do nosso Sistema Solar, a apenas 4.2 anos-luz de distância.
Créditos: Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin / Mahdi Zamani
"A poeira em torno de Proxima é importante", diz Anglada. "Após a descoberta do planeta terrestre, Proxima b, é a primeira indicação da presença de um sistema planetário elaborado, e não apenas de um único planeta em torno da estrela mais próxima do nosso Sol".
Também foi detectada uma assimetria no anel de poeira de Proxima Centauri, com uma distância média de 1.6 UA, o que sugere a presença de um planeta.
Os astrônomos também encontraram evidências de um segundo cinturão de poeira ainda mais frio, a cerca de 30 UA da estrela. Com se não bastasse, a equipe também sugeriu que poderia haver um outro anel de poeira mais quente, a cerca de 0.5 UA. Outros anéis de poeira semelhantes já foram detectados ao redor de outras estrelas usando o telescópio Herschel, mas os astrônomos ainda buscam explicações para sua existência.
Mas isso tudo é apenas o começo. "Estes primeiros resultados mostram que o observatório ALMA pode detectar estruturas de poeiras em torno de Proxima Centauri", diz o co-autor Pedro Amado, do Instituo de Astrofísica de Andaluzia, na Espanha. "Outras observações nos darão uma imagem mais detalhada do sistema planetário de Proxima".
Provavelmente, nosso vizinho estelar nos presenteará com novidades nos próximos anos!
Imagens: (capa-ilustração/ESO/M. Kornmesser) / Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin / Mahdi Zamani